El estudio aporta nuevos conocimientos sobre las consecuencias fisiológicas de la ingesta de contaminantes plásticos en una especie de elevado valor comercial

Científicos del Centro Oceanográfico de Baleares del Instituto Español de Oceanografía (IEO), la Universitat de les Illes Balears (UIB) y el Laboratorio de Investigaciones Marinas y Acuicultura (LIMIA-GOIB) han analizado los efectos toxicológicos derivados de la ingesta de microplásticos en condiciones controladas de laboratorio a largo plazo y concluyen que la dorada se recupera tras un período de depuración.

Un equipo de investigadores ha evaluado, mediante la aplicación de biomarcadores de estrés oxidativo, la respuesta fisiológica de la dorada (Sparus aurata) expuesta a microplásticos de polietileno de baja densidad durante 90 días, seguido de 30 días de depuración adicionales. Los ejemplares del grupo control se alimentaron con una dieta de pienso estándar de composición conocida y libre de microplásticos y otro grupo con dieta de pienso estándar enriquecida con un 10% de microplásticos.

Cada mes se realizaron análisis para determinar el progreso de la actividad enzimática de los intestinos de los peces a lo largo del tiempo como respuesta a la ingesta de microplásticos. Los resultados fueron reveladores, pues la actividad enzimática aumentó en los peces alimentados con una dieta enriquecida con un 10% de microplásticos durante tres meses, alcanzando los valores más altos a los 90 días de alimentación. Posteriormente se indujo un período de depuración de 30 días en donde se eliminaron los microplásticos de la dieta, y se observó que los peces normalizaron su respuesta fisiológica recuperando, para todos los biomarcadores analizados, valores similares al grupo control.

En conclusión, la exposición a microplásticos en la dorada afectó en la respuesta fisiológica en intestino a través de la activación de enzimas antioxidantes y detoxificantes, el daño oxidativo en lípidos y proteínas y la activación de la respuesta inflamatoria, y pudieron recuperarse después de 30 días de depuración con alimentación libre de microplásticos.

La presencia de plástico en los océanos es extremadamente preocupante debido a la gran amenaza que supone para los organismos marinos y su biodiversidad. La acumulación de microplásticos en el medio marino tiene implicaciones ecológicas notables debido a su larga persistencia, su potencial ecotoxicidad y su capacidad para adsorber otros contaminantes y actuar como vectores de patógenos, indican los investigadores del proyecto. Aunque el número de estudios documentando la ingesta de microplásticos por peces ha aumentado en los últimos años, muy pocos han abordado los efectos toxicológicos derivados de ésta en condiciones controladas de laboratorio a largo plazo.

“El artículo aporta nuevos conocimientos sobre las consecuencias de la exposición a microplásticos a largo plazo en una especie de elevado valor comercial como es la dorada dentro del contexto de la producción en acuicultura”, expone Salud Deudero, investigadora principal del proyecto de investigación.

El estudio se ha realizado en el marco del proyecto “Plásticos derivados de la acuicultura: impactos y efectos en las redes tróficas marinas”, de acrónimo ACUIPLASTIC, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación a través de la convocatoria Retos y liderado por el COB-IEO.

Referencia bibliográfica: Antònia Solomando, Xavier Capó, Carme Alomar, Elvira Álvarez, Montserrat Compa, José María Valencia, Samuel Pinya, Salud Deudero, Antoni Sureda, 2020. Long-term exposure to microplastics induces oxidative stress and a pro-inflammatory response in the gut of Sparus aurata Linnaeus, 1758. Environmental Pollution. Volume 266, Part 1, November 2020, 115295. https://doi.org/10.1016/j.envpol.2020.115295

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