• Este hallazgo abre la puerta al diseño de nuevas estrategias para aumentar la respuesta inmune antitumoral
  • El estudio ha sido publicado en la revista ‘Journal for ImmunoTherapy of Cancer’

La inmunoterapia contra el cáncer se ha convertido en una herramienta efectiva, pero sólo funciona en determinados tipos de cáncer y en un número limitado de pacientes. Aunque el sistema inmune puede reconocer y eliminar células tumorales, los tumores poseen mecanismos de evasión para evitarlo. Uno de ellos es la expresión de la proteína PD-L1 en la superficie de los tumores, lo que es capaz de bloquear la capacidad antitumoral de los linfocitos CD8 citotóxicos a través de mecanismos aún poco conocidos.

Un grupo de investigadores dirigido por el investigador de Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Santos Mañes en el Centro Nacional de Biotecnología acaba de publicar en la revista Journal for Immunotherapy of Cancer el mecanismo de actuación de PD-L1 para inactivar a las células citotóxicas mediante la alteración de las mitocondrias, los orgánulos que suministran la energía celular, reprogramando así el metabolismo.

“Sabemos que si bloqueamos la interacción entre PD-L1 y el sistema inmune se puede atacar con mayor efectividad a los tumores, y por eso, en la actualidad se están probando numerosas terapias basadas en anticuerpos que bloquean estas interacciones aunque se desconoce el mecanismo exacto de evasión del sistema inmunitario que siguen los tumores”, explica Jesús Ogando, investigador del Centro Nacional de Biotecnología.

“Gracias a este trabajo entendemos cómo los tumores modifican la estructura de las crestas de las mitocondrias y reprograman el metabolismo celular hacia la utilización de ácidos grasos como principal fuente de energía. Estos cambios bloquean las respuestas citotóxicas sobre las células cancerígenas“, añade Ogando.

Rosa Ana Lacalle, codirectora de la investigación, añade que “este hallazgo abre la puerta a diseñar estrategias para restaurar la función citotóxica y aumentar la respuesta inmune anti-tumoral”.

Este trabajo se ha realizado gracias a la financiación de la Fundación Merck-Salud, el Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y la Comunidad de Madrid y con la colaboración de investigadores del diferentes centros del CSIC, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER-ISCIII), el Centro Andaluz de Estudios Bioinformáticos (CAEBi), Sevilla; el Centro de Regulación Genómica de Barcelona (CNAG-CRG), la Universidad Autónoma de Madrid y la Universitat Pompeu Fabra en Barcelona.

Jesús Ogando, María Eugenia Sáez, Javier Santos, Cristina Nuevo-Tapioles, Marta Gut, Anna Esteve-Codina, Simon Heath, Antonio González-Pérez, José M. Cuezva, Rosa Ana Lacalle y Santos Mañes. PD-1 signaling affects cristae morphology and leads to mitochondrial dysfunction in human CD8+ T lymphocytes. Journal for ImmunoTherapy of Cancer. DOI: 10.1186/s40425-019-0628-7

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