La empresa biofarmacéutica catalana AbilityPharma, centrada en el desarrollo de compuestos anticancerosos innovadores orales, emprende la última etapa de la ronda de inversión con la que este año captará un total de 9,2 millones de euros para financiar su investigación de un tratamiento contra el cáncer de páncreas basado en el desarrollo de un nuevo compuesto antitumoral.

El pasado mes de marzo, la compañía obtuvo 5 millones de euros del Programa Piloto Horizon 2020, European Innovation Council (EIC) Accelerator; (de esta cifra, 2,8 millones serán una inversión directa en el capital de la compañía, gestionada a través de un fondo del BEI). En paralelo, la FDA de EE.UU. acaba de conceder una subvención de 1,6 millones de euros (1,9 millones de dólares) a AbilityPharma para el desarrollo clínico de esta molécula. Asimismo, AbilityPharma ultima la firma de un acuerdo con un socio industrial internacional que aportará 1 millón de dólares en esta fase.

Finalmente, y para completar el desarrollo del estudio clínico, AbilityPharma inicia una campaña para captar 1,6 millones de euros en la plataforma de inversión colectiva Capital Cell.

Durante 2018 y 2019, AbilityPharma captó 4,4 millones de euros de inversores como Inveready, Fitalent (Grupo Everis), inversores privados a través de Capital Cell, los socios fundadores y fondos públicos del CDTI. En total, desde su fundación en 2009, AbilityPharma ha logrado un total de 13,8 millones de financiación, de los cuales 6,5 en capital, 2,7 en ayudas públicas y 4,6 en créditos, además de pagos por hitos de socios tecnológicos.

Con estas inversiones, AbilityPharma acelera el proceso para avanzar en la validación de su nueva molécula en investigación. La compañía, con sede en Cerdanyola del Vallès (Barcelona), ha desarrollado una molécula innovadora, la ABTL0812, capaz de transformar el paradigma del tratamiento de primera línea del cáncer de páncreas. Esta nueva molécula provoca la autofagia selectiva de células cancerosas sin afectar a las células sanas. La ABTL0812 ha sido probada positivamente en ensayos clínicos de fase 2, como terapia de primera línea en pacientes con cáncer endometrio o cáncer escamoso de pulmón, en Europa.

El siguiente objetivo de AbilityPharma es realizar un ensayo clínico de fase 2 multicéntrico internacional, doble ciego y controlado con placebo, en cáncer de páncreas para investigar ABTL0812 en combinación con la quimioterapia FOLFIRINOX. El estudio incluirá centros de referencia en España, Francia, otros países europeos, Israel y Estados Unidos.

Una vez finalice el ensayo clínico en 2022, el objetivo de AbilityPharma es establecer un acuerdo de licencia con una empresa farmacéutica multinacional para seguir desarrollando ABTL0812, con el objetivo de ponerlo al alcance de los pacientes con cáncer de páncreas en 2024 y seguir desarrollándolo para otros tipos de cáncer.

Una enfermedad huérfana

El cáncer de páncreas está considerado una “enfermedad huérfana” con una necesidad clínica urgente de nuevas terapias eficaces y seguras. Hasta el momento, la quimioterapia ha sido el principal tratamiento para todas las etapas del cáncer de páncreas. Con ABTL0812, sin embargo, se potencian los efectos de varios tipos de quimioterapia sin aumentar su toxicidad.

El cáncer de páncreas afecta mayoritariamente a personas de entre 65 y 70 años y es un tumor de difícil diagnóstico y una alta mortalidad. Dicho de otro modo, el cáncer de páncreas no es el más frecuente, pero si el que tiene la tasa de supervivencia más baja entre los principales tipos de cáncer: pulmón, colorrectal, mama y próstata.

En los últimos años, ha aumentado su incidencia y, solo en España, se estima que en 2030 habrá unos 9.000 nuevos casos anuales, lo que supone un incremento del 40%. En 2020, se prevé que sea la segunda causa de muerte por cáncer en Europa, donde se estima una mortalidad anual de 128.000 personas por este tipo de cáncer. A nivel mundial, el cáncer de páncreas ya es la séptima causa principal de muerte relacionada con el cáncer.

Sobre AbilityPharma

AbilityPharma es una compañía biofarmacéutica fundada en 2009, con sede en Cerdanyola del Vallès (Barcelona), y centrada en el desarrollo de compuestos anticancerosos innovadores orales, que producen citotoxicidad mediada por autofagia selectiva en células cancerosas. La molécula ABTL0812 es el activo más avanzado y ya ha sido probado positivamente en ensayos clínicos de fase 2, como terapia de primera línea en pacientes con cáncer endometrio o cáncer escamoso de pulmón, en Europa.

Entre los actuales accionistas se encuentran los fondos de capital riesgo Inveready, Fitalent (Grupo Everis) y SODENA, el CDTI, sus fundadores e inversores privados, y cuenta con el apoyo financiero de ACCIO (Generalitat de Catalunya), de la Comisión Europea (EIC Accelerator) y del CDTI, ENISA y MINECO (Gobierno de España).

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