El gesto es una parte inherente de la comunicación humana y los hablantes de todas las edades suelen gesticular cuando hablan. En los niños, el gesto adquiere una especial importancia, dado que es un importante precursor y predictor del lenguaje y del desarrollo cognitivo.

Otros estudios liderados por Pilar Prieto, coordinadora del Grupo de Estudios de Prosodia (GrEP) e investigadora ICREA del Departamento de Traducción y Ciencias del Lenguaje (DTCL), de la Universidad Pompeu Fabra, habían demostrado que, ya en edades tempranas, los gestos rítmicos (movimientos rítmicos de manos / brazos producidos conjuntamente con una prosodia prominente) ayudan a los niños, no sólo a recordar la información del discurso, sino también a comprenderla.

Un estudio reciente ha profundizado aún más en este aspecto del aprendizaje y ha investigado la relevancia de los gestos, concretamente los rítmicos, en el desarrollo de la producción del discurso narrativo de los niños. El trabajo se ha publicado en la edición avanzada en línea de la revista Developmental Psychology y los autores son Ingrid Vilà-Giménez, miembro del Grupo de Estudios de Prosodia, Alfonso Igualada, miembro del Grupo de Investigación en cognición y Lenguaje, UOC y Pilar Prieto.

Por primera vez, se ha demostrado que una breve sesión de entrenamiento con gestos rítmicos tiene beneficios inmediatos en la producción de narraciones en niños de 5 y 6 años de edad

Los resultados del estudio muestran por primera vez que una breve sesión de entrenamiento con gestos rítmicos tiene efectos positivos inmediatos sobre la mejora de las habilidades narrativas de los niños. El estudio muestra que los niños mejoran especialmente la estructura de sus narraciones cuando se les cuenta historias con acompañamiento de gestos rítmicos.

Los participantes de este estudio fueron cuarenta y cuatro niños de 5 y 6 años de edad provenientes del área geográfica catalana de Girona: Escuela Casa Nostra (Banyoles), Escuela Pública Joan Bruguera (Girona), Escuela Bora Grande (Serinyà) y Escuela Can Puig (Banyoles).

En la sesión de entrenamiento, se mostraron seis historias a cada participante, de un minuto de duración cada una y explicadas por dos profesoras de educación primaria, en dos condiciones experimentales diferentes. En la primera condición, no se utilizaban gestos rítmicos en las palabras clave; en cambio, en la segunda condición, los gestos rítmicos marcaban visualmente estas palabras clave. Antes y después de la fase de entrenamiento, se evaluó la mejora de la estructura narrativa de los niños.

Los niños que participaron en la condición de entrenamiento con los gestos rítmicos produjeron historias con una mejor estructura narrativa en la fase posterior al entrenamiento.

El experimento constaba de tres partes: una fase previa, una sesión de entrenamiento y una fase posterior. Los materiales del estudio consistieron en cuatro dibujos animados diferentes (41-50 segundos de duración) sobre la historia de un ratón y sus amigos, los cuales no eran conocidos por los niños. Estos dibujos no tenían ningún diálogo ni ninguna narración, con la intención de motivar al niño a producir una narración sobre la historia que había visto.

La sesión de entrenamiento consistió en el uso de 24 narraciones audiovisuales, en la que dos profesoras de educación primaria contaban historias diferentes. En doce de estas grabaciones, las narradoras utilizaron gestos rítmicos para poner énfasis a las palabras clave de la historia, mientras que en las otras doce no produjeron ningún tipo de gesto. Cada historia de entrenamiento trataba de un animal que vivía en una granja y seguía una estructura narrativa similar a la de los dibujos animados.

Como indica la primera utora del trabajo, Ingrid Vilà-Giménez: "Los resultados del experimento mostraron que los niños que participaron en la condición de entrenamiento con los gestos rítmicos produjeron historias con una mejor estructura narrativa en la fase posterior al entrenamiento". Este estudio demuestra por primera vez que una breve sesión de entrenamiento con gestos rítmicos tiene beneficios inmediatos en la mejora de la producción del discurso narrativo en niños de 5 y 6 años de edad, especialmente en la estructura narrativa.

Trabajo de referencia:

Ingrid Vilà-Giménez, Alfonso Igualada, y Pilar Prieto (2018), “Observing storytellers who use rhythmic beat gestures improves children's narrative discourse performance”, Developmental Psychology, edición avanzada en línea, noviembre, DOI: http://dx.doi.org/10.1037/dev0000604


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