Un artículo publicado por investigadores de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lisboa conjuntamente con investigadores del grupo de Dirección y Liberación Farmacológica del CIBBIM-Nanomedicina del VHIR recoge los nuevos descubrimientos en el campo de la metástasis del cáncer de origen epitelial y plantea la posibilidad de abrir nuevos frentes terapéuticos para el tratamiento del cáncer de mama.

El artículo, publicado en la revista Current Gene Therapy, se centra en el proceso por el cual las células epiteliales del organismo se convierten en células pluripotenciales, proceso conocido como Epithelial Mesenchymal Transition (EMT), y qué estrategias de regulación génica podrían usarse para controlar este proceso en los tumores, reduciendo la peligrosidad del cáncer de mama metastásico.

El EMT sirve para que puedan formarse los órganos, para que se regeneren los tejidos o para que puedan cicatrizar las heridas, pero también juega un papel muy importante en las metástasis de los cánceres de origen epitelial. En este fenómeno, las células epiteliales cancerígenas pierden sus características morfológicas, pasando a tener las propiedades de una célula no diferenciada, y adquieren la capacidad de poder sobrevivir sin estar enganchadas a otras células. En consecuencia, las células no diferenciadas pueden despegarse del tejido epitelial y viajar a través de la sangre hasta colonizar otros tejidos, y es allí donde se establecen y se desarrollan la metástasis.

Para que este proceso se lleve a cabo, son necesarios una serie de cambios intracelulares que son, entonces, elementos clave en la regulación de la capacidad invasiva metastásica del tumor. Algunos de estos factores reguladores se presentan en el artículo como posibles dianas terapéuticas, teniendo en cuenta que tendrán papeles diferentes en función del tipo de tumor y de la fase en que se encuentre. De acuerdo con los investigadores, nuevos métodos de terapia génica podrían permitir la modulación de la expresión de estos factores reguladores y mantener, así, el cáncer en fases iniciales, antes de que las células se transformen en no diferenciadas, que es cuando hay una mayor sensibilidad a la quimioterapia. Esto permitiría controlar su potencial invasivo y aumentar la eficacia del tratamiento anticancerígeno ya que, a menudo, las células que sufren este fenómeno no responden a la terapia farmacológica.

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