El Instituto de Investigación Biomédica de Lleida (IRBLleida), la Universitat de Lleida (UdL), el Centro Andaluz de Estudios Bioinformáticos de Sevilla (CAEBI) y la Fundación ACE-Barcelona Alzheimer Treatment & Research Center han descubierto la existencia de una relación genética entre los cambios en el funcionamiento del sistema cardiovascular y el desarrollo de la dolencia de Alzheimer. El estudio, que acaba de publicar la prestigiosa revista científica Scientific Reports del Grupo Nature, se ha llevado a cabo a partir de las muestras genéticas de más de 11.500 personas de las cuales también se dispone de datos relativos a la función del corazón y 12.700 pacientes de Alzheimer e individuos control.

El artículo forma parte de una investigación liderada por el investigador del IRBLleida y profesor de la UdL Daniel Sanchis que recibió financiación de La Maratón de TV3 en 2014, en una edición dedicada íntegramente a la investigación sobre las dolencias del corazón. En concreto, 191.626,25 euros. A los conocimientos biológicos del sistema cardiovascular del IRBLleida se ha añadido la experiencia en el análisis genético y la dolencia de Alzheimer del CAEBI y la Fundación ACE.

El estudio ha permitido identificar una serie de genes, entre los cuales se encuentran algunos apoptóticcs (relacionados con la muerte celular programada), que presentan cambios a sus secuencias asociadas tanto al desarrollo de la dolencia de Alzheimer como alteraciones en parámetros cardíacos: tamaño de la aurícula izquierda, diámetro de la raíz de la arteria aorta, masa del ventrículo izquierdo, grosor de la pared del ventrículo izquierdo y el diámetro del ventrículo izquierdo en diástole.


Nuevo paso hacia la cura de las dolencias neurodegenerativas


El Dr. Agustín Ruiz, jefe de investigación de Fundación ACE, ha destacado que "los resultados de este estudio nos abren una nueva puerta para avanzar en la lucha contra el Alzheimer y nos permiten desarrollar nuevas estrategias terapéuticas que pueden ser clave para encontrar la cura de la dolencia".
Por ahora, no existe un tratamiento eficaz para combatir las dolencias neurodegenerativas, por lo cual, entidades como Fundación ACE, dedicadas en busca de estas patologías, defienden la importancia de seguir haciendo investigación como única vía para acabar con la demencia.
En este sentido, la investigación genética se considera uno de los métodos decisivos en el camino hacia la cura. Porque este tipo de investigación sea posible resulta imprescindible la colaboración de la ciudadanía: "Es gracias a la generosidad de todas las personas que de manera desinteresada y altruista nos aportan sus muestras que podemos seguir progresando en esta lucha para hacer que el Alzheimer sea historia", afirma el Dr. Ruiz.

Por su parte, el Dr. Daniel Sanchis, responsable del grupo de investigación Señalización Celular y Apotosi, ha destacado que "la investigación, que ha contribuido a comprender mejor la biología del corazón, apoya a una nueva visión sobre el origen y/o el desarrollo de la dolencia de Alzheimer, implicando el sistema cardiovascular". Una nueva perspectiva que ha permitido descubrir un posible vínculo genético y, por lo tanto, hereditario, que relaciona la manera en que la sangre circula en una persona con la tendencia a desarrollar la dolencia de Alzheimer, ha matizado Sanchis.


Cómo indican los investigadores, estos resultados se tienen que replicar en conjuntos de datos más grandes para confirmar los efectos observados en los genes asociados.


Artículo de referencia:
Genome Wide Meta-Analysis identifies common genetic signatures shared by heart function and Alzheimer's disease. M. E . Sáez, A. González-Pérez, B. Hernández-Olasagarre, A. Beà, S. Moreno-Grau, I. de Rojas, G. Monté-Rubio, A. Orellana, S. Valero, J. X. Comella, D. Sanchís, A. Ruiz & For the Alzheimer's Disease Neuroimaging Initiative. Scientific Reports.

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