El sistema de Salud de Catalunya dispone desde estos días de una nueva herramienta para descartar o confirmar casos positivos de COVID-19. Se trata de los test de antígenos, una prueba que detecta las proteínas del virus y que permite identificar a las personas con síntomas que están sufriendo una infección por SARS-CoV-2, especialmente si la prueba se hace los primeros 5 días de presentar síntomas.

En la rueda de prensa de Salud para presentar esta nueva herramienta, el jefe del Servicio de Microbiología del Hospital Universitario Vall d’Hebron, el Dr. Tomás Pumarola, ha puesto en valor los test de antígenos porque permiten hacer la prueba y saber el resultado in-situ, de forma simple y casi sin conocimiento profesional previo. “De este modo ganamos tiempo para lo que más importa: romper cadenas de transmisión de una manera rápida y eficaz, activando el aislamiento de los casos positivos y de los contactos en tan solo 10-15 minutos”, ha dicho antes de recomendar indicar su uso a centros de atención primaria, a residencias y a urgencias de los hospitales, reservando la PCR para casos sin síntomas y casos con síntomas que hace más de cinco días que duran.

Los test antigénicos se realizan con una muestra de la nariz, que el profesional sanitario extrae con la ayuda de un palillo. Los resultados tardan entre 10 y 15 minutos y se dan en el mismo punto de atención donde se ha tomado la muestra. Cada prueba tiene un coste aproximado de 4,5 euros –mucho menos que el de una prueba PCR-, y desde el pasado viernes se han empezado a distribuir en todo el país –a centros de atención primaria y a urgencias de hospitales- las primeras 500.000 unidades de un primer pedido de 1 millón, a la que seguirá otra de 2 millones más. De hecho, ya se han realizado los primeros test en 161 centros sanitarios de Catalunya con los siguientes resultados: 375 positivos de 1.641 test realizados.

La consejera de Salud, Alba Vergés, ha reiterado que esta nueva herramienta es una muestra que desde Salud “vamos incorporando todas las nuevas herramientas, pruebas diagnósticas y tecnologías que tenemos a nuestro alcance y que han sido validadas previamente por los expertos”. “Desgraciadamente”, ha dicho, “todavía no hay ninguna prueba válida y única para todos los casos, pero si acaba llegando, la incorporaremos al sistema”. En este sentido, Vergés ha recalcado que los test de antígenos funcionan muy bien en personas con síntomas manifestados en los primeros 5 días. “En estos casos, tienen una sensibilidad muy elevada, del 94 %”, ha subrayado, junto con la rapidez y el menor coste económico y de complejidad logística que supone en comparación con las pruebas PCR.

Más capacidad para seguir haciendo pruebas PCR: 170.000 la última semana

Por su parte, el director general de Investigación e Innovación en Salud, Robert Fabregat, ha puesto en valor "el esfuerzo del sistema de salud de Catalunya en la evolución de la capacidad de realización de pruebas diagnósticas" de la COVID-19 desde el inicio de la pandemia. Entonces, en marzo o en abril, por la carencia global de material (como reactivos o escobillones), se hacían un máximo de 5.000 PCR al día; ahora, en cambio, al sistema público, se hacen unas 20.000 o 25.000 diarias de media, con picos máximos de hasta 32.000 o 35.000 (en los últimos días se están haciendo unas 30.000).

En este “incremento continuado y progresivo de las capacidades diagnósticas” fue relevando el proyecto Orfeo –por el cual se hicieron, en 8 semanas, 50.000 PCR, sobre todo a residencias-, o la agilización de procesos experimentados con los laboratorios o la toma de muestras a la atención primaria. Fabregat, además, ha apuntado más tecnologías para seguir ampliando la rapidez en la detección. Por ejemplo, con las PCR analizadas con ‘pooling’, que permiten analizar más muestras al mismo tiempo. En concreto, el ‘pooling’ es clave en zonas con baja prevalencia –como, por ejemplo, cribados en escuelas, a profesionales sanitarios o en residencias ‘limpias’- y se realizarán en cuatro nodos -el Hospital Universitario Vall d’Hebron, el Hospital Universitario Germans Trias i Pujol, el Hospital Universitario de Bellvitge, y el Banc de Sang i Teixits- con una capacidad adicional de unas 25.000 en el día, que podría ser escalable en caso de necesidad.

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