Natàlia Carulla —investigadora asociada del Laboratorio de Péptidos y Proteínas liderado por Ernest Giralt, del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona)— y su equipo de investigación han iniciado el estudio sobre la caracterización y validación de un complejo formado por proteínas beta-amiloide como diana farmacológica para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Este estudio, coordinado con equipos de la Universidad de Leuven y del Instituto de Investigación VIB (ambos de Bélgica), fue uno de los galardonados en la edición de 2013 de “La Marató de TV3”, centrada en las enfermedades neurodegenerativas. Con 332.000 euros concedidos, el proyecto se llevará a cabo durante tres años.

Estudios previos sobre la enfermedad han relacionado la aparición del Alzheimer con la presencia de agrupaciones de la proteína beta-amiloide, llamadas oligómeros. Se cree que estas agrupaciones alteran la membrana celular de las neuronas, provocando un efecto tóxico. Siguiendo esta hipótesis, el equipo de investigación propone que estos oligómeros se forman en la membrana celular, contribuyendo así al origen de la enfermedad.

Antes de plantear este proyecto, el equipo ha trabajado en la preparación de oligómeros utilizando un entorno similar al de la membrana celular. En este entorno, han encontrado que los oligómeros presentan unas propiedades sin precedentes: una estructura estable y bien definida, que permitiría diseñar medicamentos específicos para alterar su función.

El estudio que ahora se inicia busca determinar la estructura tridimensional que toman estos oligómeros, describir el efecto que provocan sobre la membrana celular, y, por último, validar esta estructura como diana para desarrollar medicamentos contra la enfermedad de Alzheimer.

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