Un estudio liderado por el grupo de investigación en Enfermedades Hepáticas del VHIR, logra normalizar la hipertensión portal mediante un trasplante fecal (de microbiota intestinal) en un modelo de roedor con enfermedad por hígado graso (esteatohepatitis no alcohólica o NASH) inducida por la dieta. El estudio se publica en la revista Hepatology.

NASH es un tipo de enfermedad del hígado graso no alcohólico en la que además de acumulación de grasa en el hígado, hay inflamación y fibrosis. Suele asociar, además, una intensa disbiosis intestinal (desequilibrio de la flora intestinal) así como marcada insulinorresistencia. En general, la enfermedad por hígado graso se está convirtiendo en la enfermedad hepática crónica más importante en el mundo tanto por su prevalencia como por la gravedad de las complicaciones que puede conllevar, como por ejemplo la cirrosis, hipertensión portal y hepatocarcinoma.

“El objetivo de este estudio era evaluar experimentalmente en un modelo preclínico el papel de la microbiota intestinal en la progresión y la regulación de la hipertensión portal en la enfermedad por hígado graso”, explica el Dr. Salvador Augustin, investigador principal del grupo de Enfermedades Digestivas y Hepáticas del VHIR, médico adjunto al Servicio de Hepatología de Vall d'Hebron y autor sénior del estudio. Y para ello diseñaron un estudio de prueba-concepto que se desarrolló en dos fases. En la primera fase, los investigadores caracterizaron un modelo de NASH en ratas. Mediante una dieta específica les provocaron la aparición de disbiosis intestinal, resistencia a la insulina e hipertensión portal. En la segunda fase sometieron a las ratas a un trasplante de microbiota intestinal procedente de ratas sanas y delgadas.

De este modo comprobaron que “el trasplante de microbiota intestinal corrige la disbiosis intestinal, restablece la sensibilidad a la insulina y, lo más importante, normaliza la hipertensión portal y los principales mecanismos intrahepáticos que la condicionan”, afirma el Dr. Augustin.

Así, “los resultados sugieren que el efecto del trasplante fecal en la normalización de la hipertensión portal se debió a una disminución significativa de la resistencia vascular intrahepática que se asoció con una mejoría de la disfunción endotelial gracias al restablecimiento de la sensibilidad a la insulina”, prosigue.

Por último, este estudio plantea nuevos mecanismos y dianas terapéuticas para el tratamiento de la hipertensión portal en NASH, una enfermedad que a pesar de su elevada prevalencia aún se encuentra huérfana de terapias.

Vall d'Hebron celebra el 1r NASH Day

En el marco de la celebración del 1er Día Internacional de Enfermedad por Hígado Graso No Alcohólico, organizado por The Nash Education Program, Vall d'Hebron Barcelona Campus Hospitalario ha organizado la jornada divulgativa en la que expertos y pacientes han compartido las últimas novedades sobre esta enfermedad que afecta a uno de cada tres adultos y uno de cada diez niños. El Hospital Universitario Vall d'Hebron cuenta con un programa específico para diagnosticar y tratar esta patología.

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