Jonathan Whitfield, investigador del Grupo de Modelización de Terapias Anti-tumorales en Ratón del Vall de Hebron Instituto de Oncología (VHIO), dirigido por Laura Soucek, Investigadora Principal y profesora ICREA, es el primer autor de una revisión Open Access que muestra los últimos avances en estrategias dirigidas a la inhibición del oncogén Myc. El artículo ha sido publicado en un número especial de la revista Frontiers in Cell and Developmental Biology*.

Myc es un gen que se encuentra desregulado en la mayoría de tipos tumorales y un factor clave en la progresión y mantenimiento del cáncer, por lo que constituye una perfecta diana terapéutica. No obstante, las investigaciones sobre este oncogén aún no se han traducido en un beneficio para los pacientes. Muchos científicos han dado por imposible la búsqueda de un inhibidor de Myc al vérselas con su localización nuclear, la falta de puntos de unión para ligandos y el desconocimiento de su función en el mantenimiento de tejidos normales. Sin embargo, para el Grupo de Modelización de Terapias Anti-tumorales en Ratón del VHIO, estos obstáculos suponen un incentivo para aumentar el ritmo de carrera en la lucha contra el cáncer. La revisión de Whitfield expone los esfuerzos dedicados hasta la fecha y varias estrategias terapéuticas potencialmente aplicables contra Myc en el ámbito clínico.

Al obtener una visión global sobre los obstáculos que impiden la inhibición clínica de Myc, los autores esperan conocer los últimos descubrimientos sobre la biología y función del oncogén. Esto, junto al amplio abanico de estrategias terapéuticas que podrían usarse de forma combinada, nos proporcionaría las claves para obtener un inhibidor de Myc. Tal avance sería esencial para abastecer con nuevas armas nuestro arsenal actual de terapias antitumorales.

En el contexto de esta lucha, nace Peptomyc S.L, una spin-off del VHIO creada por Laura Soucek y Marie-Eve Beaulieu, ambas coautoras de la revisión. Basándose en los 20 años de investigación de Soucek, Peptomyc S.L. se centra en desarrollar péptidos anti-Myc para el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP), el cáncer de mama triple negativo (CMTN) y el glioblastoma (GBM), los cuales tienen un pronóstico grave y necesitan urgentemente terapias nuevas y más eficaces.

Teniendo en cuenta todos estos avances impulsados por lo que trabajan para encontrar un inhibidor para Myc, la cuestión no es si se conseguirá, sino cuándo. Lo que es seguro es que llegará el día en que los investigadores encuentren este inhibidor que se usará clínicamente y mejorará las vidas de innumerables pacientes que sufren esta terrible enfermedad.


*Jonathan R. Whitfield, Marie-Eve Beaulieu, and Laura Soucek. Strategies to Inhibit Myc and Their Clinical Applicability. Front. Cell Dev. Biol., 23 February 2017| https://doi.org/10.3389/fcell.2017.00010.

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