Ona Therapeutics, Aortyx, Glycardial, ABLE Human Motion y Pebble Analytics son las 5 startups finalistas para los Premios Àlex Casta, que nacen con el objetivo de reconocer el mejor pitch de la BioRegión e impulsar el talento, dar visibilidad e incentivar el emprendimiento dentro del ecosistema de las ciencias de la vida y la salud en Cataluña. La final se celebrará el 28 de septiembre, coincidiendo con la presentación del Informe de la BioRegión 2020 -elaborado conjuntamente por Biocat y CataloniaBio & HealthTech, con la colaboración de Amgen-, en el marco de un foro que contará con el apoyo de la plataforma europea EATRIS.

Los Premios Àlex Casta están dirigidos a startups del ámbito de las ciencias de la vida y la salud, constituidas entre 2015 y 2020 y con sede social en Cataluña. El jurado que ha seleccionado las finalistas está formado por las diversas entidades impulsoras de los premios, entre las que se encuentran Biocat, Genesis Biomed, UPF Ventures y CataloniaBio & HealthTech, junto con otros profesionales del sector. Las empresas han sido elegidas teniendo en cuenta aspectos como la ventaja diferencial e innovadora del proyecto, el mercado potencial y el impacto social.

Hacer crecer el ecosistema

Los Premios Àlex Casta son una iniciativa conjunta del ecosistema en recuerdo del Dr. Àlex Casta, reconocido profesional del sector de las ciencias de la vida y la salud de Cataluña, que murió en diciembre de 2018. Casta era director de UPF Ventures y antes había ocupado posiciones de responsabilidad en Biocat y Caixa Capital Risc, además de fundar la startup RadisMed.

"Àlex se regía por una filosofía: dar para recibir. Dar al ecosistema para que este crezca y tenga un retorno para todos. Era una persona muy generosa y siempre estaba dispuesto a orientar a cualquier emprendedor que le pidiera ayuda", explica Esther Riambau, Directora de Ciencias de la Vida en UPF Ventures, que trabajó codo a codo con él. "También decía que la expresión de las "3FS" no era correcta, que en realidad eran 4: Friends, Family, Fools & Founders. Y que si los fundadores no ponían todos sus esfuerzos y recursos quería decir que en realidad no creían en el proyecto emprendedor que tenían entre manos", añade.

Formación para las finalistas

Las 5 empresas finalistas serán invitadas a dos sesiones virtuales de formación y feedback con expertos de las entidades participantes, para preparar la presentación que ofrecerán el 28 de septiembre. El evento reunirá a los profesionales del sector que, conectados de manera virtual, realizarán su voto en directo.

La empresa ganadora obtendrá un premio por valor de 5.000 € -2.500 € en metálico y 2.500 € de bolsa de horas de consultoría- gracias al apoyo de Genesis Biomed. También recibirá un trofeo conmemorativo por gentileza de UPF Ventures, 1 año de suscripción gratuita a la asociación CataloniaBio & HealthTech y visibilidad en los materiales de comunicación de las entidades organizadoras.

Las finalistas

  • Ona Therapeutics. Spinoff de ICREA y el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB), fundada en 2019 por los investigadores Salvador Aznar-Benitah y Valerie Vanhooren. La empresa, con sede en el Parque Científico de Barcelona, centra su actividad en el desarrollo de un nuevo medicamento contra el cáncer metastático. El pasado mes de junio obtuvo una ronda de 30 millones de euros, la mayor de serie A cerrada por una startup del sector en España. El jurado ha destacado la combinación de la sólida base científica del equipo y sus excelentes habilidades de comunicación, así como la aproximación tecnológica altamente innovadora y su impacto social, que puede mejorar la calidad de vida de muchos pacientes.
  • Aortyx. Fundada por los profesores Dr. Salvador Borrós y Jordi Martorell del IQS School of Engineering, con la colaboración del Dr. Vicenç Riambau, Jefe de Cirugía Vascular del Hospital Clínic de Barcelona. Se enfoca en el desarrollo de una nueva generación de injertos para reparar vasos sanguíneos, el primero de los cuales pretende reparar disecciones aórticas basándose en un biomaterial capaz de regenerar el tejido dañado. El jurado ha destacado el potencial de la empresa y su impacto social, así como el ejemplo de tech transfer de un equipo que desarrolló su tecnología en la academia.
  • Glycardial Diagnostics. Spinoff del ICCC-IR-Hospital de la Santa Creu i Sant Pau y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), centrada en el desarrollo de un nuevo dispositivo de diagnóstico in vitro para la detección precoz de la isquemia cardíaca y la predicción de la evolución del paciente después de un evento isquémico. El jurado ha destacado la solidez del equipo, el buen desarrollo científico y la necesidad no cubierta que abarca.
  • ABLE Human Motion. Spinoff de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) que diseña, desarrolla y trabaja para comercializar exoesqueletos robóticos para aumentar y mejorar la movilidad humana. Ha sido elegida por el potencial de su dispositivo, que puede mejorar la calidad de vida de numerosas personas, y por la dedicación del equipo a la comunicación y los medios.
  • Pebble Analytics. Startup creada en enero de este año y dedicada al desarrollo de nuevas tecnologías para la prevención y gestión de epidemias. El jurado ha destacado las habilidades comunicativas de la fundadora y CEO, Natalia Adler, y la pertenencia del proyecto en el contexto de la pandemia de Covid-19.
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