Las lesiones del sistema nervioso periférico suponen un importante problema de salud y su tratamiento es hoy en día un gran reto para la medicina. Buena parte de los tratamientos actuales se basan en la cirugía, pero estas intervenciones no son muy eficientes para restablecer las funciones perdidas.


Un nuevo estudio publicado en la revista Cells y liderado por los expertos José Antonio del Río y Arnau Hervera, de la Facultad de Biología, del Instituto de Neurociencias de la UB (UBNeuro) y el IBEC, presenta un dispositivo para estudiar y reparar lesiones del sistema nervioso mediante la combinación de dos tecnologías basadas en la bioingeniería: la microfluídica y la optogenética. En el trabajo también participa el Grupo de Nanobioingeniería del IBEC, liderado por Josep Samitier, director de este centro y catedrático del Departamento de Ingeniería Electrónica y Biomédica de la UB.

Con este protocolo innovador, los expertos han descubierto que, tras una lesión, el músculo envía señales regenerativas a las neuronas para promover la reconexión y restablecer las funciones y el control de la contracción perdidos. «Este descubrimiento permite entender mejor los mecanismos subyacentes a las lesiones de motoneuronas, que son un tipo de células encargadas de producir los estímulos que provocan la contracción de los distintos grupos musculares del organismo. El hallazgo abre una ventana para que en un futuro se puedan mejorar los efectos de las terapias de rehabilitación actuales», detalla el investigador posdoctoral Arnau Hervera.


El nuevo estudio también indica que un aumento de la actividad muscular es capaz de inducir la regeneración axonal, imprescindible para que se restablezcan las funciones perdidas tras una lesión. Los autores subrayan la posible utilización de esta metodología para modelizar el estudio de otras enfermedades del sistema nervioso como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), cuyo origen se relaciona con la muerte de motoneuronas.


«La plataforma que hemos diseñado nos permite poner en un mismo dispositivo dos tipos de células diferentes —las neuronales y las musculares— y modular su actividad mediante estímulos de luz», apunta José Antonio del Río, catedrático del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la UB, jefe del Grupo de Neurobiología Molecular del IBEC y miembro del Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED).

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