Tetranychus urticae (araña roja) es un sorprendente ejemplo de polifagia entre los herbívoros que bate records en resistencia a plaguicidas y una de las plagas más dañinas en la agricultura. El elevado número de cistein- y serin-proteasas en el genoma de este ácaro revela su importancia en la fisiología de T.urticae . Este trabajo se centra en el estudio del papel de la familia de Inhibidores de Tripsina Kunitz (KTI) en defensa frente a la araña roja. Se llevó a cabo la caracterización molecular de dos genes, AtKTI4 y AtKTI5, combinada con bioensayos de daño utilizando mutantes de inserción de T-DNA para los genes objeto de estudio.

Los ensayos de comportamiento del ácaro demostraron que las distintas líneas de inserción de T-DNA conferían susceptibilidad a la araña roja. Además, la sobreexpresión transitoria de estos genes en Nicotiana benthamiana demostró su capacidad de inhibir no solo serin- sino también cistein-proteasas, revelando el carácter bifuncional de estos inhibidores. Esta capacidad de inhibir ambas actividades esté posiblemente relacionada con la regulación de las proteasas que participan en la degradación de proteínas en el tubo digestivo del ácaro y/o con otros procesos hidrolíticos.

Publicación Original:

Arnaiz, A; Talavera-Mateo, L; Gonzalez-Melendi, P; Martinez, M; Diaz, I; Santamaria, ME. 2018. "Arabidopsis Kunitz trypsin inhibitors in defense against spider mites". Frontiers in Plant Science. DOI: 10.3389/fpls.2018.00986".

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