Un estudio publicado en el American Journal of Geriatric Psychiatry y liderado por investigadores del Parc Sanitari Pere Virgili i del Vall d’Hebron Barcelona Campus Hospitalario ha analizado por primera vez el delírium y sus subtipos motores en un elevado grupo de pacientes ancianos en unidades de cuidados subagudos, asociándolo a sus resultados funcionales.

El delírium es un trastorno frecuente, agudo y costoso que afecta de un 14 a un 56% de pacientes ancianos hospitalizados. Se puede asociar con un deterioro funcional, con nuevas incidencias de demencia o un empeoramiento de una demencia preexistente, con la duración de la estancia hospitalaria y con la mortalidad, entre otras. El delírium se clasifica en tres subtipos motores: hiperactivo, hipoactivo y mixto, aunque su prevalencia y pronóstico aún no están claramente establecidos.

Los investigadores han analizado la prevalencia de los diferentes subtipos de delírium, sus factores de riesgo y resultados en pacientes ancianos con multimorbilidad ingresados en una Unidad de Atención de Subagudos, un centro de cuidados geriátricos post-agudo para el tratamiento a corto plazo de las enfermedades crónicas exacerbadas.

De los 352 pacientes con delírium analizados, el subtipo hiperactivo fue el más prevalente (40,6%), seguido del mixto (31%), el hipoactivo (25.9%) y el no-motor (2.6%). Los pacientes institucionalizados, con demencia y/o mayor discapacidad presentaron mayor riesgo de desarrollar un delírium hipoactivo.

No hay datos sobre el subtipo de delírium en pacientes hospitalizados multimórbidos y de edad avanzada y su asociación con el estado funcional, cognitivo, nutricional y social, y con enfermedades crónicas específicas o comorbilidad.

El estudio detectó diferentes resultados según los subtipos de delírium. Los pacientes con el subtipo hipoactivo presentaron una tasa de mortalidad más elevada y mayor institucionalización al alta en comparación con los pacientes del subtipo hiperactivo. Es de destacar que el estudio es pionero al sugerir que la comorbilidad se puede asociar de forma independiente a un mayor riesgo de delírium hipoactivo.

La identificación de los factores de riesgo y las trayectorias de los subtipos motores específicos del delírium puede ayudar a desarrollar estrategias mejor adaptadas antes, durante y después del ingreso para aquellos pacientes con riesgo de delírium.

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