Cómo las células adquieren identidades distintas fascina a los biólogos desde hace mucho tiempo. Durante el desarrollo y la diferenciación celular, señales ambientales desencadenan vías de transferencia de material genético de señales que resultan en la activación de factores de transcripción específicos. Estos, a su vez, determinan el paisaje epigenético y el programa de expresión génica característico de cada tipo de célula.

Avances tecnológicos recientes en el estudio del plegamiento de la cromatina en 3D ha hecho pasar al primer plano la conformación del genoma de una célula en particular. Un tema debatido acaloradamente es el papel de la arquitectura de la cromatina en la expresión génica: ¿se trata sólo de una consecuencia de los cambios en la transcripción o tiene un valor informativo en si misma?

En una revisión publicada en el número de mayo de la revista Nature, los investigadores Ralph Stadhouders, alumni del CRG, que ahora está en Erasmus MC, en Rotterdam, Holanda, Guillaume Filion y Thomas Graf, del Centro de Regulación Genómica (CRG), en Barcelona, analizan pruebas recientes, incluyendo un estudio llevado a cabo en el CRG, donde indican que se trata de ambas cosas: la continua interacción entre la conformación del genoma y los cambios transcripcionales son una fuerza impulsora para las decisiones que tienen que ver con el destino celular. Comprender cómo el genoma se pliega en el minúsculo espacio dentro del núcleo celular y cómo esto difiere entre células especializadas tiene profundas implicaciones para las enfermedades del desarrollo y el cáncer.

Para más información:  Gloria Lligadas, Directora de Comunicación y RRPP, Centro de Regulación Genómica (CRG) –  gloria.lligadas@crg.eu  – Tel. +34 933160153 – Móvil +34608550788

Referencia: Stadhouders R, Filion G, Graf T. "Transcription factors and 3D genome conformation in cell-fate decisions." Nature, 569:345–354 (2019). https://doi.org/10.1038/s41586-019-1182-7

Información sobre la financiación de este estudio: Guillaume Filion y Thomas Graf han recibido apoyo del Consejo Europeo de Investigación (ERC) en el contexto del 7º Programa Marco FP7/2007-2013 (ayuda ERC Synergy “4D-Genome”, convenio de la ayuda 609989). Ralph Stadhouders recibe apoyo de la Netherlands Organization for Scientific Research (VENI 91617114) y es beneficiario de una beca Erasmus MC.

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