La utilización de protectores solares se ha incrementado exponencialmente en los últimos años por la concienciación de la sociedad sobre los riesgos de la exposición a radiaciones ultravioletas. Este hecho provoca la introducción de múltiples compuestos en los ecosistemas marinos, entre los que se encuentran óxidos de metales pesados como el dióxido de titanio, que pueden tener efectos perjudiciales tanto para la flora como para la fauna marina. Este hecho se puede ver magnificado en zonas con gran presión turística como son las Islas Baleares, aunque el impacto que pueden tener los compuestos presentes en los protectores solares no se había observado hasta ahora.

La revista científica internacional Ecotoxicology and Environmental Safety ha publicado recientemente un estudio del grupo de investigación en Nutrición Comunitaria y Estrés Oxidativo (NUCOX) de la Universidad de las Illes Balears y del CIBEROBN, en el que se describe cómo la presencia de cremas solares en el medio incrementa los niveles de dióxido de titanio en las branquias de los mejillones. Este incremento es directamente proporcional a la concentración de crema solar presente en el medio.

Los investigadores de la UIB han observado que concentraciones bajas y medias de cremas solares (concentraciones similares a las determinadas en las aguas costeras de Baleares) provocan un incremento en la actividad de enzimas antioxidantes como la catalasa, la glutatión reductasa y la superóxido dismutasa, y que este incremento en las defensas antioxidantes evita la aparición de daño oxidativo en los mejillones e indica una respuesta adaptativa. En cambio, concentraciones más elevadas de crema solar provocan una desactivación de estos mecanismos antioxidantes y un incremento en el daño oxidativo y potenciales efectos neurotóxicos en los mejillones.

La adaptación de los pulpos

Recientemente, dos de los investigadores del NUCOX que han tomado parte en este estudio, los doctores Antoni Sureda y Xavier Capó, han participado también en una investigación conjunta con el IMEDEA (CSIC-UIB) sobre los cambios fisiológicos que sufren los pulpos para poder vivir en ambientes costeros con impacto humano.

Referencia bibliográfica

Sureda, A., Capó, X., Busquets-Cortès, C., Tejada, S. «Acute exposure to sunscreen containing titanium induces an adaptive response and oxidative stress in Mytillus galloprovincialis». Ecotoxicology and Environmental Safety. 2018 Mar; 149:58-63. doi: 10.1016/j.ecoenv.2017.11.014.

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