Un equipo de científicos del Laboratorio de Neurofarmacología-NeuroPhar de la Universidad Pompeu Fabra ha mostrado en un estudio en roedores que el tratamiento con antinflamatorios revierte las alteraciones cognitivas causadas por la abstinencia a la nicotina. El trabajo, liderado por los investigadores Fernando Berrendero, ahora en la Universidad Francisco de Vitoria, y Rafael Maldonado, ha sido publicado en la revista Brain, Behavior and Immunity.

La abstinencia temprana a la nicotina provoca numerosos efectos indeseados, que incluyen síntomas físicos, afectivos y cognitivos, entre los cuales se encuentran los déficits en la atención y alteraciones en la memoria. Diversos estudios sugieren que estas alteraciones cognitivas participan en la recaída al consumo de tabaco que se produce en los primeros días tras el intento de dejar de fumar. De hecho, la vareniclina, un fármaco comercializado para tratar el tabaquismo, actúa mejorando el estado de ánimo y la función cognitiva durante el principio del período de abstinencia.

“En este estudio, en el que hemos utilizado modelos en roedores, hemos demostrado que los déficits cognitivos se asocian a un proceso inflamatorio en áreas cerebrales clave en la regulación de la memoria tales como el hipocampo y la corteza cerebral”, comenta Fernando Berrendero. Concretamente observaron una activación de la microglía y un incremento en la expresión de citoquinas en estas áreas cerebrales.

Los resultados forman parte de la tesis doctoral de Rocio Saravia, primera autora del artículo, que detalla “el tratamiento con un cannabinoide no psicoactivo con propiedades antiinflamatorias, el cannabidiol, así como con un antiinflamatorio no esteroideo (AINE), la indometacina, revirtió las alteraciones cognitivas de la abstinencia a la nicotina, así como los marcadores inflamatorios asociados a la misma”. Por tanto, estos resultados subrayan la utilidad de los agentes antiinflamatorios para mejorar el rendimiento cognitivo durante la abstinencia temprana de la nicotina.

“La posibilidad de poder abordar con fármacos antiinflamatorios uno de los aspectos menos conocidos de la abstinencia a la nicotina, las alteraciones en aprendizaje y memoria —que desempeñan un papel clave en la recaída al consumo— puede abrir una estrategia terapéutica altamente innovadora para tratar la dependencia a la nicotina”, concluye Rafael Maldonado, catedrático de Farmacología de la UPF.

En el trabajo también han participado los investigadores Marc Ten-Blanco y María Teresa Grande de la Universidad Francisco de Vitoria de Madrid.

Artículo de referencia

Saravia R, Ten-Blanco M, Grande MT, Maldonado R, Berrendero F. Anti-inflammatory agents for smoking cessation? Focus on cognitive déficits associated with nicotine withdrawal in male mice. Brain, Behavior, and Immunity, November 2018. https://doi.org/10.1016/j.bbi.2018.11.003.

Imagen: Imagen de microscopía confocal de la activación de células microgliales (marcador de inflamación) en el hipocampo de ratone

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