Un trabajo publicado recientemente en la revista Advanced Materials por el equipo de la profesora María José Alonso en el CiMUS (Centro Singular de Investigación en Medicina Molecular y Enfermedades Crónicas de la USC) describe el panorama actual de los tratamientos administrados por vía oral, mostrando las tecnologías más prometedoras en el campo de la medicina de precisión.

Desde hace algún tiempo, es frecuente oír hablar en el ámbito farmacéutico del concepto de medicina de precisión, o lo que es lo mismo: el diseño de estrategias terapéuticas individualizadas basadas en las peculiaridades de cada individuo, y más concretamente, en las características genéticas y biológicas que lo diferencian del resto de la población.

Se trata de un nuevo paradigma terapéutico que trata de conseguir el mejor efecto posible, minimizando asimismo los posibles efectos adversos. La medicina personalizada contempla, por ejemplo, el desarrollo de la medicación más adecuada contra la diabetes, tomando en consideración la analítica de cada paciente.

Ventajas e inconvenientes de una estructura intrincada

Un pilar fundamental de esta nueva medicina personalizada o de precisión lo constituyen los fármacos biológicos: moléculas de gran tamaño como proteínas, anticuerpos o secuencias de ácidos nucleicos. Estas macromoléculas de estructura compleja son capaces de interaccionar de forma muy específica con las dianas terapéuticas, evitando así efectos indeseados en células y tejidos sanos.

Desafortunadamente la complejidad en su estructura es un arma de doble filo, ya que también impide que estos fármacos se absorban por sí solos y los hace más susceptibles a la degradación que los fármacos convencionales. Esta es la razón principal por la que, generalmente, son tratamientos que sólo pueden ser administrados por vía parenteral.

El largo (y tortuoso) camino hasta la acción terapéutica

Las tecnologías de liberación de fármacos permiten vehiculizar estas moléculas biológicas, ofreciéndoles un transporte seguro que las protege frente a la degradación y modula su interacción con las barreras del organismo (como la mucosa intestinal), facilitando así su viaje hasta las dianas donde han de ejercer su acción terapéutica. En el nuevo trabajo de revisión, desarrollado por investigadores del grupo de la profesora María José Alonso en el CiMUS y el Riddet Institute de Nueva Zelanda, los autores analizan la evolución de las tecnologías de liberación controlada en fármacos biológicos que permiten su administración por vía oral.

«Hemos puesto de relieve los progresos más importantes alcanzados en ensayos clínicos, así como las tecnologías disruptivas que abrirán el camino a las terapias personalizadas», afirma la investigadora postdoctoral Matilde Durán-Lobato. Para la primera autora del artículo, es importante señalar que «en este trabajo se han identificado los desafíos que tendremos que afrontar para su desarrollo clínico y comercialización, además de aportar pautas para superarlos».

El trabajo se presenta como una guía actualizada para interpretar la evolución de la medicina de precisión por vía oral, destacar las tecnologías que han marcado los hitos más significativos hasta la fecha, y servir de apoyo a la comunidad científica para impulsar el desarrollo del campo en los próximos años.


Referencias

Oral Delivery of Biologics for Precision Medicine

Durán‐Lobato, M., Niu, Z., Alonso, M. J., Oral Delivery of Biologics for Precision Medicine. Adv. Mater. 2019, 1901935. https://doi.org/10.1002/adma.201901935

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