Se estima que cerca de cuatro mil personas padecen en España esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad neurodegenerativa sin curación y con una esperanza de vida inferior a cinco años. La sintomatología tiene una evolución diversa entre los pacientes, que desarrollan gradualmente, entre otras, alteraciones motrices que dificultan la marcha autónoma y que, en los estadios más avanzados de la enfermedad, llegan a impedirla, así como edemas linfáticos de miembros inferiores con sus correspondientes complicaciones: dificultades para calzarse, parestesia, dermatitis aguda, linfangitis, etc.

Investigadores de la Sección Departamental de Podología de la Universidad de Barcelona detectaron la posibilidad de que la podología pudiera influir en la calidad de vida de los pacientes con ELA y retrasar así su pérdida de funcionalidad. A la Unidad Funcional de Enfermedad de Neurona Motora (UFEMTN) del Hospital de Bellvitge, que coordina la Dra. Povedano, se incorporó la podóloga Elena Subero-Tomás para hacer un primer estudio piloto con once pacientes. Ocho de ellos presentaban déficit parcial o total de la deambulación y fueron tratados con tiras facilitadoras de movimiento (k-tape), que mejoraron mucho la inflamación en sus piernas. “A través de una técnica muy específica de vendaje vimos que el paciente que antes no se podía poner un zapato después sí que podía, y que esto le permitía caminar, aunque no fuera por la calle, sí al menos por casa, para hacer unas mínimas cosas. Y esto mejoraba su calidad de vida de manera importante”, comenta el Dr. Antonio Zalacain, uno de los investigadores del estudio.

En un segundo plano trataron a tres pacientes que preservaban la marcha, a través de la calzadoterapia y los soportes plantares. “Un zapato específico unido con una plantilla puede mejorar en gran parte la estabilidad del paciente durante la marcha, facilitando la deambulación autónoma y retardando el uso de dispositivos de ayuda a la deambulación (férulas, caminadores, etc.)”, explica la profesora Subero Tomás.

Tras la buena acogida del estudio entre los pacientes tratados, los investigadores comenzarán un nuevo proyecto con la UFEMTN del Hospital de Bellvitge con 34 pacientes voluntarios. Contarán con la colaboración de la marca española de calzado Callaghan, que proporcionará y adaptará todos los zapatos que se necesiten para el estudio. Podoactiva, empresa podológica que comercializa soluciones tecnológicas especializadas y personalizadas, también ha mostrado interés en el proyecto, y está a punto de cerrar un convenio para ceder su software de análisis de huellas, que permitirá hacer plantillas personalizadas para cada paciente. Los investigadores buscan también colaboraciones adicionales de empresas que puedan aportar recursos y beneficiarse de los resultados del estudio.

Después de desarrollar el proyecto en Bellvitge, que contará con la participación del Dr. Casanovas, la idea es trasladarlo a las cuatro unidades multidisciplinarias de referencia en España que forman parte de ENCALS, la red europea que agrupa 34 centros y unidades sobre el ELA en el continente. Finalmente, se quieren establecer unos protocolos estandarizados de intervención podológica a través de la elaboración de programas de formación y difusión. “Somos conscientes de la importancia de encontrar un fármaco que cure la enfermedad, pero todavía estamos lejos. Por eso, la prioridad de los tratamientos actualmente pasa por mejorar la calidad de vida de estas personas “, concluye el Dr. Antonio Zalacain.

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