Investigadores del Memorial Sloan Kettering Cancer Center de Nueva York han sintetizado una versión mejorada del inmunoadyuvante QS-21, una sustancia que refuerza la respuesta inmune contra el cáncer y enfermedades infecciosas. En el estudio ha participado un cientifico español.

El QS-21 es un producto natural utilizado en vacunas contra el cáncer y enfermedades infecciosas para potenciar la respuesta inmune. En un trabajo pionero se ha desarrollado una versión sintética mejorada de un producto natural conocido como QS-21 que posee actividad adyuvante e inmunopotenciadora.

El científico español Alberto Fernández Tejada ha desarrollado esta investigación frontera entre la química, la inmunología y la medicina en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center (MSKCC) de Nueva York, al que se incorporó hace cuatro años como investigador posdoctoral. Los resultados se han publicado en la revista Nature Chemistry.

Esta variante simplificada del complejo QS-21. obtenida por síntesis química, "retiene por completo su actividad inmunoestimulante pero es mucho menos tóxica y más fácil de sintetizar que el propio producto natural", que se obtiene de la corteza de un árbol en escasas cantidades y con poca pureza.

Además, estudios adicionales con derivados radioactivos han permitido investigar la localización de estas sustancias in vivo una vez administradas con la vacuna, "observándose una correlación entre la acumulación en los nódulos linfáticos y una potente actividad inmunoestimulante".

Según los autores, los resultados constituyen un gran avance en el desarrollo de nuevos adyuvantes inmunológicos sustitutivos de QS-21 para su empleo en vacunas humanas ya que estos análogos simplificados poseen la misma actividad biológica pero carecen de toxicidad y se pueden obtenerse fácilmente. También proporcionan datos importantes sobre cómo la distribución de estas sustancias en ciertos órganos se correlaciona con su actividad biológica.

Esta información supone un importante paso adelante para entender mejor el enigmático mecanismo de inmunopotenciación de esta clase de adyuvantes, "lo que permitiría a su vez un diseño más racional de nuevos e incluso mejores análogos con los que lograr vacunas más efectivas para uso humano en la lucha contra el cáncer y enfermedades infecciosas".

De hecho, el grupo del que forma parte el doctor Alberto Fernández Tejada –que leyó su tesis doctoral en 2009 en la Universidad de La Rioja– tiene la intención de comercializar algunas de estas versiones mejoradas de QS-21 para su utilización como inmunoadyuvantes a través de la compañía Adjuvance Technologies, creada por miembros de este equipo investigador del Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Fuente: Universidad de la Rioja

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