La tribología es una rama de la ciencia y la tecnología que estudia la interacción de las superficies en movimiento relativo, su fricción, desgaste y lubricación. La fricción y el desgaste están presentes en todos los componentes en los que al menos dos cuerpos en movimiento están en contacto entre sí (engranajes, cojinetes, neumáticos, etc.) y, por lo tanto, en una gama muy amplia de elementos, sectores y aplicaciones.

El funcionamiento fiable, duradero y sostenible de las máquinas y los sistemas mecánicos depende estrechamente de la eficacia con que se controlen la fricción y el desgaste, así como el rendimiento general de los materiales. Por lo tanto, la caracterización tribológica es crucial para el diseño y desarrollo de nuevos productos y materiales en aras de obtener soluciones sostenibles dentro de cualquier máquina o sistema mecánico.

En este sentido, para poder introducir nuevos materiales y productos en diversos sectores industriales, es indispensable conocer bien su comportamiento tribológico y durabilidad bajo condiciones específicas de funcionamiento del sistema. Esto requiere una caracterización de los materiales tribológicos a largo plazo, así como llevar a cabo pruebas específicas y, a menudo, complejas a diferentes escalas de laboratorio que permitan evaluar el rendimiento tribológico o las desviaciones de proceso en la fabricación de los materiales.

Tekniker, en colaboración con el resto de los socios del proyecto europeo i-TRIBOMAT, responde a estos retos industriales estableciendo una plataforma deslocalizada, pero con identidad jurídica propia y ventanilla única de acceso, que proporciona a las empresas de innovación servicios tribológicos transfronterizos e interinstitucionales en toda Europa.

En el marco de este proyecto se está creando el denominado Open Innovation Test Bed con el objetivo de conseguir la validación y el escalado de nuevos materiales específicamente orientado a aplicaciones tribológicas permitiendo, a su vez, la caracterización inteligente de estos materiales y fomentando la innovación en la industria manufacturera europea.

Tekniker, miembro de Basque Research and Technology Alliance (BRTA), participa en el proyecto ofreciendo dos tipos de áreas de especialización. Por un lado, sus 38 años de experiencia en el ámbito de la tribología, y sus más de 30 tribómetros y equipos para el análisis detallado de superficies, permiten al centro tecnológico liderar la tarea de definición de servicios para la caracterización tribológica experimental de materiales, así como la conectividad e intercambio de datos entre tribómetros y la caracterización de superficies compartidas en infraestructuras de diferentes laboratorios. Por otro lado, Tekniker cuenta con más de 20 años de experiencia en digitalización, gestión de datos y semántica, lo que contribuirá a reunir todos los datos acumulados en el ámbito de la tribología.

Asimismo, Tekniker también liderará la definición e implementación de servicios basados en datos. En este sentido, el centro tecnológico también se encargará de gestionar las colaboraciones de i-TRIBOMAT con instituciones relevantes en el panorama europeo de la caracterización de materiales, tal como la Plataforma Tecnológica Europea de Materiales y Tecnologías de Ingeniería Avanzada (EUMAT) y el Consejo Europeo de Caracterización de Materiales (EMCC).

El consorcio del proyecto incluye algunos de los centros de investigación en tribología más importantes de Europa, siendo Tekniker la institución de referencia en esta materia en España, AC2T en Austria, VTT en Finlandia y BAM en Alemania. La organización resultante de i-TRIBOMAT aprovechará la experiencia de estos centros de tribología para llevar a cabo una importante variedad de ensayos, tanto a escala de laboratorio como a escala componente, simulaciones y modelización numérica. Además, utilizando herramientas de ampliación de escala específicamente diseñadas, así como la base de datos generada a partir de la experiencia de todos los socios, es posible lograr un gran avance en la predicción de la durabilidad de los materiales convencionales y novedosos, para una amplia gama de sistemas y aplicaciones industriales.

En definitiva, el proyecto europeo i-TRIBOMAT ha surgido para dar respuesta a las necesidades industriales de los fabricantes de materiales y componentes, independientemente de su tamaño. Estos conocimientos tribológicos específicos, las instalaciones y las herramientas de análisis permitirán a estas industrias capitalizar sus nuevas ideas dirigidas a soluciones de mercado fiables y duraderas, con el objetivo final de reducir los costes y el tiempo de comercialización de los productos hasta en un 20% en el escalado de materiales.

La sostenibilidad de i-TRIBOMAT, más allá del período de financiación de la UE, está garantizada gracias a la creación de una fundación de una entidad jurídica que funciona como ventana única de acceso para obtener los servicios de lo que será la plataforma europea de servicios de caracterización tribológica de materiales.

This project has received funding from European Union´s Horizon 2020 research and innovation programme under grant agreement no.: 814494

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