La Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta a las neuronas del cerebro y la médula espinal, ocasionando debilitamiento muscular e incapacidad de movimiento en varias articulaciones. Para detener este progresivo deterioro del aparato motor que acaba causando la muerte del paciente, el Instituto de Neurociencias de Alicante cuenta con un ensayo pionero, ya probado con éxito en ratones, que se basa en el uso de células madre adultas. Ahora la buena noticia es que ha conseguido una financiación de 309.000 euros, concedidos por el Instituto de Salud Carlos III de Madrid para una segunda fase en la que se tratará a cien enfermos.

La terapia, que cuenta con una decena de investigadores desde sus inicios, hace dos décadas, consiste en la inyección intramuscular de células madre de la médula ósea del propio paciente. Éstas se trasplantarían al músculo tibial, situado delante de la espinilla y que sirve para levantar el pie; y también en los de la mano, donde la pérdida de fuerza en la enfermedad es clínicamente muy evidente. Las células madre adultas de la médula ósea actúan como protectoras y evitan la muerte de las neuronas motoras, responsables del movimiento de los músculos. No hay rechazo, ya que las células trasplantadas provienen del propio paciente.

El primer ensayo en laboratorio se llevó a cabo en un modelo animal. En la Fase Clínica 1 probaron durante un año con una veintena de pacientes de ELA, «obteniendo resultados muy esperanzadores», según Salvador Martínez, director del Instituto de Neurociencias y responsable del ensayo. Durante esta Fase Clínica 2, que se llevaría a cabo durante tres años en el Hospital General de Alicante, Hospital de San Juan y Virgen de la Arrixaca, de Murcia, los investigadores pretenden tratar a un centenar de pacientes con el mismo método para demostrar definitivamente que es una terapia «elegible» y que produce un beneficio. En caso de éxito, permitiría ampliar el tratamiento a los 900 nuevos pacientes de ELA que se diagnostican cada año en España, con el fin de detener la parálisis progresiva de los músculos.

Consulta aquí la noticia completa “El ensayo pionero del Instituto de Neurociencias contra la ELA logra 300.000 euros de financiación”.

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