El grupo de investigación de la UPV/EHU Seguridad nuclear y radiológica participa en validaciones de métodos propuestos por el Organismo Internacional de Energía Atómica. En un estudio publicado recientemente, este grupo ha probado la viabilidad de un método propuesto por el organismo internacional para la medida de estroncio radiactivo en leche, desarrollado para casos de emergencia nuclear, para integrarlo en medidas de vigilancia radiológica rutinarias.

El estroncio (Sr) es un elemento que en caso de accidente nuclear se vierte de forma mayoritaria a la atmosfera. El comportamiento químico del estroncio es similar al del calcio y se puede acumular en el suelo, en vegetales y en animales (especialmente en los huesos). Se trata de un elemento con dos principales radioisótopos (90Sr y 89Sr) que tienen una vida efectiva biológica relativamente alta para el ser humano, y debido a su fijación en los huesos, acaba impartiendo una dosis de radiación a lo largo de muchos años.

El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) ha propuesto, entre otros muchos, un método de detección rápida de Sr radiactivo en leche para casos de emergencia o accidente nuclear. Sin embargo, este tipo de métodos no es válido para su aplicación en medidas de rutina medioambientales, en los que los límites de detección son mucho menores que en los casos de emergencia nuclear. Es por ello que en un estudio llevado a cabo por el grupo de investigación Seguridad nuclear y radiológica del Departamento de Ingeniería Nuclear y Mecánica de Fluidos de la UPV/EHU ha obtenido las condiciones y los parámetros con los que convertir el método rápido propuesto por la OIEA en un método utilizable en los planes de vigilancia radiológica integrados en estudios medioambientales rutinarios.

Un único método que sirva para emergencias y para análisis rutinarios

El laboratorio del grupo de investigación Seguridad nuclear y radiológica es un laboratorio de medidas de baja actividad, que además de dedicarse a la investigación también realiza medidas de vigilancia radiológica para diferentes entidades como el Consejo de Seguridad Nuclear. En opinión de la doctora Raquel Idoeta, investigadora del citado grupo, "se trata de un método rápido, con rendimientos buenos y relativamente fácil y económico de adaptar". En el estudio han llevado a cabo tanto medidas experimentales como simulaciones numéricas para determinar los parámetros y condiciones de adaptación; asimismo, según explica Idoeta, han hecho una valoración económica "para ver qué facilidades pueden tener otro laboratorios para adaptarlo". Y añade que "cualquier laboratorio medioambiental que tenga equipos de detección de partículas beta o que realice determinaciones de estroncio no requiere apenas de nada para integrar este método. Un laboratorio que aplicase este método de forma rutinaria, aunque adaptando en este caso los volúmenes y tiempos de medida, según lo determinado en nuestro estudio para alcanzar las exigencias en materia medioambiental, no tendría mayores problemas en aplicarlo debidamente en caso de una emergencia para dar una respuesta rápida a la determinación de estroncio radiactivo en leche".

Información complementaria

El grupo de investigación de la UPV/EHU Seguridad nuclear y radiológica es un grupo consolidado de investigación del Gobierno Vasco. El Laboratorio de Medidas de Baja Actividad (LMBA), se encuentra encuadrado dentro del Departamento de Ingeniería Nuclear y Mecánica de Fluidos de la UPV/EHU. Su ubicación se corresponde con la de la Escuela de Ingeniería de Bilbao.

Referencia bibliográfica

M. Herranz, R. Idoeta, S. Rozas, F. Legarda.. "Analysis of the use of the IAEA rapid method of 89Sr and 90Sr in milk for environmental monitoring".. Journal of Environmental Radioactivity.. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jenvrad.2017.06.003.

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