Tal y como anunció la Comisión Europea (CE) el pasado martes, 5 de marzo, la iniciativa LifeTime será financiada con un millón de euros durante un año a partir del 1 de marzo de 2019. La financiación es un estupendo incentivo para la iniciativa internacional de investigación.

El objetivo del consorcio LifeTime es comprender mejor cómo surgen las enfermedades y se desarrollan en el cuerpo humano –cómo los genomas funcionan en las células, cómo las células forman tejidos y, cómo, de forma dinámica transforman sus actividades a medida que las enfermedades se desarrollan. “Se trata de uno de los grandes retos de nuestra era y tendrá un impacto impresionante en la detección precoz, la prevención y el tratamiento innovador de las enfermedades crónicas y progresivas,” indica la nota de prensa de la CE. Por último, si bien no menos importante, los investigadores quieren usar las últimas tecnologías para sentar las bases de la medicina de precisión del mañana.

LifeTime está coordinado por el profesor Nikolaus Rajewsky, en el Max Delbrück Center for Molecular Medicine (MDC) en Berlín, y la Dra. Geneviève Almouzni en el Institut Curie de París. “Estamos muy satisfechos de haber conseguido esta posición privilegiada en Europa”, declaraba Rajewsky el pasado miércoles. “LifeTime integra métodos unicelulares, organoides personalizados y el aprendizaje automatizado para comprender las células humanas cuando las enfermedades se desarrollan y aplicar una terapia. El objetivo es fundamentalmente mejorar la atención al paciente,” declaraba.

Sólo se han seleccionado dos proyectos en el ámbito de las ciencias de la vida

Un total de 53 institutos de investigación de 18 países europeos y 60 empresas están implicados en LifeTime. A partir de ahora podrán planificar cómo la visión de un futuro más saludable puede encajar en el panorama de la investigación y la innovación europeas en el programa marco Horizonte Europa para el período de 2021 a 2027.

Los seis proyectos ganadores de la convocatoria europea, que incluyen sólo dos iniciativas en el ámbito de las ciencias de la vida, fueron seleccionados de entre 33 propuestas presentadas por expertos independientes de alto nivel. Dentro de un año, se decidirá en Bruselas cuáles de las seis iniciativas de investigación continuarán recibiendo financiación de la UE a gran escala.

Las dos mayores organizaciones de investigación europeas –la alemana Helmholtz Association y el Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS) francés– están significativamente implicadas en la iniciativa LifeTime.

Los tres pilares de la iniciativa LifeTime se detallan a continuación:

  • Los organoides (“mini-órganos”) derivados de células de pacientes servirán como nuevos modelos de enfermedad.
  • Las células en un organoide o un organismo vivo completo recuperarán información diversa del genoma en momentos distintos. Mediante el uso de métodos de análisis unicelular (como la secuenciación unicelular), esto podrá observarse a gran escala y con una alta precisión.
  • La inteligencia artificial se usará por primera vez en un gran consorcio de ciencias de la vida para procesar las vastas cantidades de datos producidas por la biología unicelular.

El CNAG-CRG y el CRG, como instituto asociado en España

Los científicos Marc A. Marti-Renom, profesor investigador ICREA, Holger Heyn, del Centro Nacional de Análisis Genómico del Centro de Regulación Genómica (CNAG-CRG), y Luciano Di Croce, profesor investigador ICREA, del Centro de Regulación Genómica (CRG), en Barcelona, forman parte del consorcio LifeTime.

“La inteligencia artificial impactará de forma considerable en cómo los pacientes serán tratados en el futuro. LifeTime sentará las bases para el tratamiento adecuado, y el uso de los datos -ómicos para una mejor comprensión de la progresión de la enfermedad”, declara Marc A. Marti-Renom, co-coordinador del paquete de trabajo denominado “Ciencia de datos, inteligencia artificial y aprendizaje automatizado” de LifeTime.

Según Holger Heyn “las tecnologías unicelulares y los modelos organoides ya han resultado en descubrimientos exitosos en investigación básica. Ahora, LifeTime llevará estos métodos al siguiente nivel con el objetivo de resultar transformativos para el sistema de salud.”

Para dar comienzo a este año preparatorio, se celebrará una conferencia en Berlín los próximos 6 y 7 de mayo de 2019. Allí, los miembros del consorcio presentarán la iniciativa e informarán cómo LifeTime desea fortalecer la ciencia y la medicina en Europa.

Para más información y entrevistas, por favor, contactad a: Gloria Lligadas, Directora de Comunicación y RRPP, Centro de Regulación Genómica (CRG) – gloria.lligadas@crg.eu – Tel. +34 933160153 – Móvil +34608550788

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