Científicos del proyecto MycoSynVac, de 5 años de duración, financiado por la UE, comunican sus descubrimientos y éxitos en su encuentro final en Bruselas. El proyecto recurre a la biotecnología más puntera para explorar estos tres relevantes objetivos:

  • TRANSFORMAR una bacteria viva (Mycoplasma pneumoniae) en el chasis de una vacuna
  • USAR este chasis de la vacuna contra enfermedades bacterianas en ganado
  • CONTRIBUIR a la reducción de los antibióticos administrados a animales de granja

Un abordaje completo a la ciencia, incluidas la ética y la comunicación

El consorcio del proyecto se compone de 8 miembros (incluidas universidades, pymes y un socio corporativo) de 7 países europeos, que han trabajado codo con codo en un proyecto multifacético que incluye nuevas herramientas y métodos computacionales y de bioingeniería, un marco ético, e iniciativas de comunicación creativas. Los investigadores participaron en una evaluación interna de riesgos y en talleres sobre ética, se reunieron con miembros interesados de la sociedad en cafés científicos, y unieron esfuerzos para hacer llegar el proyecto de manera divertida y educativa a niños y jóvenes. Además, el proyecto apareció en los medios de comunicación de diversos países europeos y fue seleccionado para su presentación en una conferencia de alto nivel en el Parlamento Europeo.

Logros en los laboratorios y oficinas

  • Cada miembro del proyecto contribuyó con herramientas, métodos y enfoques al éxito global de MYCOSYNVAC. Por mencionar algunos ejemplos, los miembros han:
  • Diseñado un nuevo conjunto de herramientas genéticas para incorporar interruptores de encendido/apagado en Mycoplasma para mejorar y hacer más seguras las vacunas, mostrando buenos resultados en el laboratorio que actualmente se están analizando in vivo.
  • Desarrollado modelos metabólicos, dinámicos y cinéticos integrales de células de Mycoplasma a escala genómica y diseñado una herramienta de software de modelaje de acceso abierto (DMPy). Las simulaciones computacionales desvelaron importantes cuellos de botella y desembocaron en mejoras cruciales para la producción de vacunas a gran escala.
  • Desarrollado nuevos métodos que permiten diseñar Mycoplasma no patogénico, e integrar ‘circuitos genéticos’ completos en el organismo.
  • Identificado las proteínas superficiales en diversas cepas de Mycoplasma (a las que el sistema inmunitario reacciona) y las usaron para diseños futuros de vacunas.
  • Presentado el proyecto al público en Europa, producido un breve documental en YouTube y desarrollado un juego educativo gratis online y para el móvil titulado “Battle for Cattle”, junto con materiales didácticos de auto-aprendizaje y para el profesorado.
  • Desarrollado un nuevo método de diseño del genoma denominado MydelOrbit que permite una rápida anulación o modificación de cualquier genoma de interés, que puede considerarse para su uso futuro también en terapias para humanos.
  • Incrementado significativamente el conocimiento sobre Mycoplasma, y desarrollado nuevas tecnologías y resultados que se están considerando por su potencial en el desarrollo de nuevas vacunas veterinarias.

“Los retos globales como la resistencia a los antibióticos son simplemente demasiado grandes para abordarlos sin invertir en nuevas ideas. Nuestro trabajo sobre el re-diseño del Mycoplasma es un ejemplo sobre las fascinantes oportunidades que las técnicas punteras de la biología sintética ofrecen para luchar contra el sobreuso de los antibióticos en cerdos y ganado. Además de en los animales de granja, nuestro trabajo algún día podrá usarse para combatir enfermedades humanas como la neumonía, que es mortal en una de cada diez personas que la contraen en hospitales,” dice Luis Serrano, coordinador del proyecto y director del Centro de Regulación Genómica (CRG), en Barcelona.

Fuente: Centre for Genomic Regulation

https://www.crg.eu/en/news/designing-multi-purpose-vaccines
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