Las actividades de divulgación de la nanociencia y la nanotecnología desarrolladas en el programa NanoEduca han sido reconocidas con el Premio Nacional de Comunicación Científica, que otorgan la Fundación Catalana para la Investigación y la Innovación (FCRi) y el Gobierno de la Generalitat de Cataluña.

La nanociencia y la nanotecnología tienen un impacto creciente en nuestras vidas y es capital que la juventud esté preparada para entender las oportunidades y los retos asociados a sus aplicaciones. La divulgación de estas disciplinas es complicada, tanto por el hecho de que se trata de ámbitos de conocimiento transversales y complejos como por la terminología altamente especializada que emplea la comunidad científica. A pesar de ello, son áreas de conocimiento clave en nuestras vidas por el impacto que tienen, tanto en el presente como en un futuro inmediato.

El programa NanoEduca es una iniciativa conjunta de la Universidad de Barcelona (UB), el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2), la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) y el Centro de Recursos Pedagógicos Específicos de Apoyo a la Innovación y la Investigación Educativa (CESIRE), del Departamento de Educación de la Generalitat de Cataluña. Este esfuerzo coral tiene por objetivo acercar las herramientas, el lenguaje y las aplicaciones de la nanociencia y la nanotecnología a los institutos de secundaria. Desde 2015, los contenidos de NanoEduca han llegado a más de 6.000 alumnos de más de trescientos centros educativos, principalmente en Cataluña pero también en el País Vasco, la Comunidad de Madrid y la ciudad austriaca de Salzburgo.

NanoEduca nació con la intención de agrupar las acciones de divulgación sobre la nanoescala dirigidas a la comunidad educativa y realizadas por diversas entidades de la UB: principalmente los Centros Científicos y Técnicos (CCiTUB), el Instituto de Ciencias de la Educación de la UB, y el Instituto de Nanociencia y Nanotecnología (IN2UB), con el apoyo de la Unidad de Cultura Científica (UCC+i).

A partir del año 2015, NanoEduca se redefine para convertirse en una iniciativa transversal que incorpora las actividades que llevan a cabo el ICN2, la UAB y el CESIRE. El servicio de préstamo del CESIRE, gracias a una colaboración previa con un centro de investigación de excelencia como el ICN2, ya disponía de materiales educativos iniciales sobre nanotecnología, que se convirtieron en la semilla de los Nanokit actuales. La UAB, que imparte un grado de Nanociencia y Nanotecnología, aporta una alta capacidad en formación en este ámbito. El asesoramiento y participación del CESIRE, con un amplio conocimiento de la comunidad educativa, ha sido primordial para adaptar a las necesidades del aula los contenidos científicos aportados por el resto de instituciones.

El resultado de esta amplia colaboración, junto a un proceso de mejora continua, han hecho el programa NanoEduca merecedor del Premio Nacional de Comunicación Científica, que se entregará durante el segundo semestre de 2019 y que reunirá a los galardonados en las distintas categorías de los Premios Nacionales de Investigación publicados el pasado 27 de diciembre.

Los tres pilares de NanoEduca: formación de profesorado, Nanokit y concurso anual

NanoEduca se estructura en tres líneas de acción complementarias: una de formación de profesorado de secundaria, mediante sesiones prácticas y de actualización científica; otra llamada Nanokit, una maleta pedagógica que contiene experimentos para desarrollar en el aula y una guía didáctica diferenciada para los docentes y para los alumnos (disponibles en préstamo gratuito en toda Cataluña mediante la red de Centros de Recursos Pedagógicos del Departamento de Educación), y finalmente, un concurso anual de pósteres y vídeos, que recoge el trabajo realizado por el alumnado en nanociencia y nanotecnología durante el curso escolar.

Según Jordi Díaz, nanodivulgador y técnico de la Unidad de Técnicas Nanométricas los CCiTUB, «la nanotecnología es una realidad presente y muchos de los estudiantes de secundaria trabajarán en tareas asociadas a esta tecnología. NanoEduca consigue acercarse de una forma diferente, entretenida y cercana ». Esto es necesario porque ya hay cerca de 9.000 productos con nanotecnología en el mercado en diferentes sectores industriales y una gran perspectiva de demanda de puestos de trabajos asociados a estas tecnologías. NanoEduca persigue dotar a los estudiantes y sus profesores de las herramientas necesarias para entender y debatir de una manera informada las oportunidades y los riesgos asociados a estas innovaciones.

La formación de profesorado de secundaria se lleva a cabo principalmente a través del Instituto de Ciencias de la Educación (ICE) de la UB, pero se complementa con propuestas formativas vinculadas que ofrecen el ICE de la UAB y el CESIRE. Dicha oferta permite mejorar las competencias de los educadores y facilita la incorporación de los materiales de NanoEduca al aula. «La incorporación de conceptos relacionados con la nanociencia y la nanotecnología en las últimas etapas de la ESO y el bachillerato gracias a este profesorado mejora la capacidad del alumnado para entender el mundo que le rodea y, por tanto, para incidir activamente en el futuro, tanto a nivel personal como global», asegura Gemma Garcia, profesora del grado de Nanociencia y Nanotecnología de la UAB y actualmente vicedecana de Asuntos Académicos de la Facultad de Ciencias.

El Nanokit permite descubrir la nanociencia y la nanotecnología en el aula, introduciendo conceptos y aplicaciones nano en los ámbitos curriculares existentes. La experiencia combina una metodología práctica, con la que el alumnado experimenta en primera persona los efectos y propiedades de la escala nanométrica, con contenidos teóricos disponibles en las fichas pedagógicas. Esta combinación permite al alumnado descubrir y profundizar en la investigación y desarrollo actual en torno a las nanotecnologías.

La iniciativa a gran escala que asegura el acceso gratuito al Nanokit a todas las escuelas catalanas ha sido posible gracias a la aportación económica del Programa Severo Ochoa del ICN2, completada con recursos económicos de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), la UB y de la misma FCRi. Àlex Argemí, jefe de Marketing y Comunicación del ICN2, explica: «Los centros de investigación y las universidades tenemos la responsabilidad de acercarnos a la sociedad y hacerla partícipe de los avances que logramos. Para maximizar el impacto del Nanokit era importante que este material didáctico estuviera a disposición de la comunidad educativa en modalidad de préstamo gratuito». Los centros de recursos pedagógicos (CRP) del Departamento de Educación han sido capitales para permitir un despliegue efectivo en todo el territorio. Los materiales se han traducido al euskera y al castellano, se están llevando a cabo nuevas experiencias piloto con actores locales tanto en el País Vasco como en Madrid y han sido divulgados a través de la plataforma europea Scientix.

Finalmente, el programa NanoEduca incluye la celebración de un concurso anual en el que participan los centros educativos que han utilizado los materiales didácticos. «El alumnado presenta las conclusiones de su trabajo en forma de póster o vídeo, por lo que se desarrollan así sus competencias comunicativas y de trabajo en equipo. Todo esto lo hacen después de haber trabajado las secuencias didácticas incluidas en el Nanokit, con propuestas contextualizadas y basadas en un enfoque activo y competencial», explica Julio Pérez, director del CESIRE. En las tres ediciones del concurso, los alumnos han defendido esta tarea colaborativa ante un jurado en el marco de un entretenido acto similar a un congreso científico, que combina el rigor con un ambiente informal y festivo.

En conclusión, NanoEduca es una iniciativa destacable tanto por la excelencia de las instituciones implicadas como por el volumen y la calidad de las aportaciones desarrolladas desde 2015. El proyecto se ha consolidado como una iniciativa pionera que ha sido capaz de trasladar a las aulas de secundaria la investigación más puntera con una propuesta didáctica transversal y competencial. El Premio Nacional de Comunicación Científica es un reconocimiento a la labor de divulgación y al remarcable trabajo en equipo realizado por las cuatro instituciones que forman parte del programa, sus coordinadores, sus equipos de trabajo y una amplia red de colaboradores. Al mismo tiempo, es un estímulo para seguir trabajando juntos en la mejora, sostenibilidad y ampliación del proyecto.

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