La Universidad de Valladolid (UVa) y la spin-off vallisoletana Citospin participan en un proyecto europeo. Ensayan una novedosa terapia con células madre para tratar la enfermedad degenerativa del disco. Ésta es una patología que afecta a 70 millones de europeos sin tratamiento efectivo no quirúrgico para los casos más graves.

Según recoge NCYT Amazings, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha incluido el dolor lumbar en su lista de 12 enfermedades prioritarias. Es el principal síntoma de la enfermedad degenerativa del disco, junto con la ciática y la estenosis espinal (estrechamiento del conducto vertebral). Afecta seriamente a la movilidad del paciente y a su calidad de vida.

Sin terapia efectiva no quirúrgica

Por el momento, no hay disponibles terapias efectivas no quirúrgicas para tratar la enfermedad. Las terapias existentes basadas en medicamentos y ejercicios físicos pueden revertir temporalmente el dolor. En los casos más severos los pacientes suelen ser objeto de cirugía.


«El tratamiento convencional en estos casos es la fusión vertebral, es decir, la unión de las vértebras que tienen mal los discos»

Así lo explica Javier García Sancho, investigador del Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM), centro mixto UVa-CSIC, y cofundador de Citospin. Con esta cirugía se trata de paliar el dolor e impedir la progresión de la enfermedad, pero no está exenta de complicaciones.

Experiencia con células madre

Estos investigadores tienen amplia experiencia en el uso de células madre para terapias regenerativas en cardiología y oftalmología. Este proyecto surge de un ensayo clínico previo realizado con el doctor David Noriega González, traumatólogo en el Hospital Clínico Universitario de Valladolid. Ese ensayo probó con resultados prometedores el tratamiento de anomalías distales mediante el trasplante alogénico (de donante) de células madre mesenquimales de médula ósea.

“Incluimos 24 pacientes y la eficacia fue del orden del 70% en cuanto a mejora del dolor, frente al 50%-60% de la cirugía de fusión vertebral”, recuerda el investigador. Dos años después, estos pacientes mantenían resultados e “incluso mejoraban, de forma que la recuperación parece bastante estable”.


Además de la reducción del dolor, observaron mediante resonancia magnética una mejora en las unidades afectadas en la columna.

“El signo principal de la enfermedad es que disminuye la altura del disco intervertebral y entonces la amortiguación es peor. Esto es debido a una disminución del contenido de agua del disco, pero con la terapia celular los discos se rehidratan”, apunta.

Un centenar de casos

“A raíz de este ensayo nos contactaron varios grupos europeos y se preparó el proyecto”, recuerda García Sancho. Desde la puesta en marcha de la iniciativa en enero de 2017 se han incluido 20 nuevos casos. La previsión es alcanzar el centenar, aunque para ello es posible que se solicite una prórroga de un año. “Se trata así de comprobar si los resultados obtenidos en el ensayo previo se repiten”, indica el responsable del proyecto en la UVa.


Si se confirman los resultados positivos, se trataría del primer tratmiento eficaz, testado clínicamente, para la enfermedad degenerativa del disco

Frente a la cirugía convencional, este tratamiento es sencillo y mínimamente invasivo, lo que reduciría en gran medida los costes sanitarios y ayudaría a mejorar la calidad de vida de estos pacientes.

Cuenta con la colaboración de 15 centros e investigadores de cinco países (España, Francia, Italia, Alemania e Irlanda), coordinados por el Centro Hospitalario Universitario de Montpellier (Francia). En España, participan además la Universidad de Navarra y el Instituto de Terapia Regenerativa Tisular de Barcelona. El proyecto cuenta con una financiación de más de 5’5 millones de euros del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea.

Una vez terminado el proyecto, se explorará la posibilidad de que Sanidad incluya el tratamiento en su cartera de servicios. También se contactaría con la agencia del medicamento para registrar la terapia y realizar algún ensayo adicional si es requerido.

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