La tecnología y la innovación son una parte integral de la industria alimentaria moderna. Las startups de FoodTech están liderando la innovación en este ámbito y están mostrando un gran potencial de negocio. En los últimos 5 años la inversión en startups europeas de tecnología alimentaria se ha triplicado, pasando de los 538 millones de € en 2014 a los 1.600 millones de € en 2019, según la plataforma de datos Forward Fooding.

Uno de los ámbitos en los que está innovando la industria FoodTech es en la relación entre la alimentación y la salud. Está científicamente probado que lo que comemos tiene una gran influencia en nuestro bienestar. Un ejemplo de ello es la llamada nutrición de precisión (Precision Nutrition), que busca la identificación de dianas terapéuticas y mecanismos moleculares que puedan ser modulados por los nutrientes para la prevención y mejora de numerosas patologías. Así, están surgiendo un buen número de proyectos que exploran cómo mejorar la salud a través de intervenciones en el ámbito de la alimentación. Un buen ejemplo es BeYou, una startup de Barcelona que desarrolla soluciones digitales para promover hábitos saludable a través del fitness, la gamificación y la nutrición personalizada. Otra compañía interesante es Foodini -una impresora 3D printer que “imprime” comida a partir de alimentos naturales y saludables para utilizar tanto en centros de rehabilitación como en cocinas profesionales.

Usando la experiencia y los amplios conocimientos que tiene en salud y biotecnología, GENESIS Biomed trabaja apoyando a emprendedores y startups del sector FoodTech con un enfoque en este ámbito.

Una de las tendencias actuales son los proyectos basados en el microbioma, es decir, los millones de microbios que conviven en nuestro organismo, principalmente en nuestro aparato digestivo. En los últimos años variosestudios han descrito la capacidad del microbioma bacteriano de influir tanto en nuestra salud como en un amplio abanico de enfermedades, entre ellas, obesidad, enfermedades inflamatorias, diabetes, síndrome metabólico, arteriosclerosis y enfermedades del hígado. También se ha descubierto que el microbioma tiene un papel en enfermedades de tipo mental -como la depresión– y neurológicas, como el Alzheimer.

Un interesante proyecto en el que hemos participado colaborando con IrsiCaixa ha investigado la influencia del microbioma en la inmunidad de las personas afectadas por el VIH. En el proyecto se analizan las heces de pacientes de sida con el objetivo de secuenciar las bacterias presentes en ellas.

A través de un algoritmo aplicado a los datos extraídos, se puede conocer el pronóstico de los enfermos e impulsar dietas personalizadas para reforzar su microbioma, mejorando la respuesta inmunitaria del paciente.

La nutrición personalizada para mejorar la salud es uno de los objetivos de algunas startups del ámbito FoodTech. Un proyecto en el cual GENESIS Biomed ha trabajado es Cook2Health, una iniciativa que tiene el apoyo de EIT Health y en el que participan la Universitat de Barcelona, la Universidad de Aberystwyth (País de Gales) y la Universidad Grenoble Alpes. Su objetivo es demostrar los beneficios para la salud que puede tener una herramienta digital de coaching para personalizar la dieta. En la actualidad está en marcha un estudio de un año en el que se controla periódicamente la dieta de los participantes a través del análisis de 30 parámetros (sangre, microbiota, biomarcadores en la orina…). Un dispositivo desarrollado por la Universidad de Aberystwyth permite conocer la cantidad y el tipo de proteínas que ingiere el usuario, controlando de esta forma su dieta y posibilitando la recomendación de mejoras si es necesario.

En otro ámbito del FoodTech se encuentra un proyecto que iniciaremos próximamente que tiene por objetivo llevar al mercado un potenciador del sabor salado, para que los pacientes con hipertensión arterial puedan disfrutar del sabor de los alimentos sin necesidad de añadir sal y, de esta forma, perjudicar su organismo. Una prestigiosa entidad de investigación ha desarrollado el componente y contará con el apoyo de GENESIS Biomed para que pueda ser comercializado.

Potenciación del microbioma, análisis y personalización de la dieta e ingeniería alimentaria para mejorar el sabor son algunas de las tendencias del sector FoodTech en las que trabaja GENESIS Biomed. Recientemente nos hemos incorporado al consorcio EIT Food, en donde somos Network Partner y en donde tenemos capacidad de impulsar proyectos del área FoodTech.

Si tenéis un proyecto de innovación en el ámbito de la alimentación y la salud en el que necesitáis apoyo, no dudéis en poneros en contacto con nosotros para explorar posibles colaboraciones.

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