Profile Marco Pugliese, Director de EIT Health Spain

De Perugia (Italia) a director de EIT Health-Spain. Marco Pugliese estudió veterinaria en Italia y se especializó en el campo de la neurociencia en Barcelona. Después de cofundar en 2006 Neurotec Pharma, una spin-off de la Universidad de Barcelona que desarrolla nuevos tratamientos para enfermedades del sistema nervioso central, trabajó durante el último un año como director del área de desarrollo de negocio en la Unidad de Innovación del VHIR. Ahora, Pugliese se enfrenta con optimismo a un nuevo reto: dirigir EIT Health Spain.

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Dicen que para alcanzar grandes metas se necesita colaboración. Y eso es lo que busca el Instituto Europeo de Innovación y Tecnología (EIT son las siglas en inglés), la primera iniciativa europea que impulsa la competitividad y el liderazgo europeo en temas de innovación. Para ello se han ido creando desde 2007 comunidades de conocimiento e innovación (KIC en inglés) en diversos ámbitos. Uno de ellos es el EIT Health, centrado en salud. Marco Pugliese será el encargado de liderar el nodo español de este proyecto, el EIT Health Spain, que tiene su sede en el Parque Científico de Barcelona (PCB).

¿Qué es EIT Health?

EIT Health es una asociación europea que forma parte del programa EIT y que tiene como objetivo promover el bienestar en salud, fomentar nuevas prácticas y favorecer un envejecimiento saludable para los ciudadanos europeos. Es una agrupación de alrededor 180 partners de distintos países.

¿Qué países forman parte?

España, Francia, Bélgica y Holanda, Reino Unido e Irlanda, Alemania y Suecia son los nodos principales que integran EIT Health. Luego están los nodos agrupados bajo el nombre de Innostars (Croacia, Hungría, Polonia, Portugal, Eslovenia y Gales). Dentro de cada uno de los nodos hay instituciones de tres sectores distintos que forman un triángulo de conocimiento sobre el cual actuará EIT Health.

Por tanto, EIT Health se centrará en tres sectores: ¿cuáles son?

Los grandes pilares son business creation, innovación y educación. El primero deberá actuar como aceleradora, incluyendo todo lo relacionado con la creación de empresas, búsqueda de financiación, apoyo a las pymes tecnológicas, etc. Por su parte, el pilar de innovación potenciará proyectos que las empresas proponen al mercado, pero también los que surgen de las necesidades del mercado y de la sociedad misma. Por último, el pilar de educación busca formar (bio) emprendedores en salud combinando conocimiento tecnológico y las mejores prácticas pedagógicas.

Los objetivos son ambiciosos, ¿cómo se concretarán?

De momento para 2016 está previsto poner en marcha más de 90 actividades interrelacionadas y ejecutadas por los nodos, crear 19 nuevos productos en el mercado, incubar más de 70 nuevas ideas de negocio, entrenar a más de 700 profesionales de la sanidad y que más de 150.000 personas participen en actividades online y cursos de formación.

Conseguir que 180 partners diferentes se alineen con estos objetivos comunes debe de ser complejo…

En cada nodo debe haber un equilibrio de partners de las tres áreas para que se produzca una colaboración entre ellos. La idea es que no sean áreas cerradas, sino que se interrelacionen. En el nodo español hay 18 asociados, entre los que encontramos los puramente educativos, los educativos orientados a negocios, industrias farmacéuticas, centros públicos de investigación y fundaciones. Es esta diversidad la que hará posible la colaboración. Y este requisito debe aplicarse también entre los nodos para que se creen redes y colaboraciones cruzadas.

Y aquí es dónde entra en juego el papel de los directores de cada nodo, en su caso del español…

Exacto. Yo creo que los directores de los nodos somos un facilitador para mejorar la comunicación entre el EIT central y los partners y entre los partners mismos. Queremos mucha transparencia y que la información fluya rápidamente porque solo se podrán crear sinergias si los asociados saben qué hacen los otros partners.

¿Cómo beneficia a los asociados el hecho de formar parte de EIT Health?

Hay beneficios directos e indirectos. Por un lado, les permite conseguir financiación para sus proyectos y actividades, y por el otro, aumentar sus redes de relaciones y networking. El hecho de que un partner no tenga financiado un proyecto o una actividad, no excluye la posibilidad de que pueda contactar con actores con los cuales acaben colaborando , ya sea dentro o fuera de EIT Health. Se crearán alianzas estratégicas potentes, y este es un beneficio indirecto muy importante.

¿Estas alianzas garantizarán una mejor competitividad europea frente a potencias mundiales como EEUU o Japón?

Separados no vamos a ninguna parte. Las empresas pueden tener éxito, sí, pero la innovación se consigue cuando se aumenta el peso específico, que sea económico o científico. Eso es algo que en EEUU tienen garantizado. Con más de 100 partners de calidad en todos los nodos, hay más posibilidades de tener éxito. Queremos crear un verdadero consorcio europeo en salud con los mejores actores que hay actualmente.

¿Es una buena oportunidad para las empresas españolas?

Sin duda. Creo que EIT Health es una oportunidad brutal de crear contactos con centros europeos punteros. Vamos en un tren con asientos privilegiados.

Hablemos de cifras. ¿Con qué financiación cuenta EIT Health?

Entre actividades aportadas por los socios y actividades financiadas por EIT Health, hablamos de un presupuesto general de alrededor de 140 millones de euros solamente para 2016. Un 25% del presupuesto lo aporta el EIT y los partners ponen el resto.

¿Cómo se repartirán estos recursos?

En función de las actividades. No hay un presupuesto específico para cada nodo: a nivel operativo los nodos se financian con aportaciones anuales de los partners y solamente tienen un presupuesto asignado para realizar actividades que ayuden a los asociados a crear networking y colaboración con otros nodos.

Los asociados buscan retorno de su inversión. ¿Cuándo podremos empezar a hablar de resultados?

Nuestra agenda estratégica es hacia 2022 porque necesitamos tiempo de desarrollo e inversión. En sanidad, los resultados se ven a medio-largo plazo y los parámetros de éxito no siempre son fácilmente cuantificables. Sabremos cuántas spin-off se han creado o cuántos cursos de formación se han hecho, pero la mayoría de parámetros no serán medibles, como el impacto que tenga en el bienestar de la sociedad. Necesitamos comunicar esa idea hacia el exterior para que entiendan por qué somos diferentes de otros proyectos asociativos.

¿Cuál debería ser el mensaje?

Debemos comunicar a los ciudadanos lo que estamos haciendo para que entiendan porque es tan importante la salud, pero también a las instituciones públicas. Queremos un apoyo político europeo y local concreto que se mantenga durante un tiempo adecuado para obtener los resultados adecuados, que debería ser independiente de las legislaturas políticas.

¿Los objetivos del plan a medio-largo plazo son alcanzables?

Son ambiciosos pero también realistas. Los partners que están involucrados son muy potentes a nivel tanto de educación como de innovación e industria. Eso me esperanza mucho y me hacer ser optimista.

Se necesita optimismo para enfrentarse a un reto como este…

Mi compromiso y voluntad es cumplir con los objetivos fijados y conseguir que el nodo español llegue a 2022 con el máximo de actividades desarrolladas y que sea uno de los actores más activos. . Es un reto personal, desde luego, pero también a nivel de asociación. EIT Health ha empezado así porque había que poner la primera piedra. Si somos capaces de crear verdaderas interrelaciones entre partners y unir las capacidades de unos con los otros, creo que puede ser un proyecto de éxito rotundo que no terminará en 2022, sino que tendrá continuidad con viejos y nuevos actores.

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