Por Mar Galtés / La Vanguardia

Las algas son conocidas por su valor en la salud humana y se utilizan en cosmética, alimentación y farmacia. Pero de las microalgas se sabe menos: “ Son el ancestro evolutivo, el origen de la vida. Son organismos unicelulares, el primer eslabón de la cadena trófica marina. Los primeros que son capaces de fijar la luz y el CO2 y convertirla en materia orgánica y oxigeno. Sus mecanismos de protección respecto a la luz son fuente de desarrollo de productos de alto valor añadido”. Lo explica Olga Durany, consejera delegada de Greenaltech, empresa creada en Barcelona en el 2009 para explorar las microalgas como fuente de activos de alta eficacia para la industria cosmocéutica, nutracéutica y farmacéutica.

A diferencia de las algas que se recogen en el mar, Greenaltech “ mimetiza el crecimiento de las microalgas a escala productiva y en condiciones biotecnológicas”. Tiene una colección de 150 especies, “ un gran espectro de diversidad genética con potencial para descubrirbio activos”.

Greenaltech, con sede en el Parc Científic, fue fundada por Durany (doctora en Biotecnología e ingeniera química), Jaume Mercadé (doctor en Biología Molecular y Bioinformática) yJordi Segura (experto en biotecnología verde). Los tres habían trabajado en Oryzon Genomics, pionera en biotecnologíabio médica, y cuando decidieron emprender su propio proyecto contaron con el apoyo de Marcos Belil, profesional del sector financiero, que es el presidente del consejo de administración de Greenaltech. En el 2010 cerró una primera ronda de 350.000 euros de business angels, que le ha permitido desarrollar el modelo de negocio y la tecnología. Desde el 2012, Greenaltech realiza proyectos de codesarrollo.

En el 2014 facturó unos 600.000 euros, el 80 % en el extranjero. En paralelo ha desarrollado producto propio y acaba de presentar Algaktiv, gama de ingredientes destinados a la cosmocéutica.“ Es el primer mercado que abordamos, por un tema de proceso regulatorio ”, explica Joan Tarraga, incorporado como director financiero y de desarrollo de negocio. Este año la empresa prevé superar el millón de euros.

En este proceso, acaba de cerrar una ampliación de capital de dos millones de euros, que ha aportado el grupo noruego NutraQ AS, especializado en ingredientes y suplementos alimentarios, por una participación minoritaria. Greenaltech abordará ahora la segunda fase de crecimiento: reforzar la estructura productiva y comercial, y el lanzamiento de Algaktiv. Inicialmente sale con cuatro productos, con propiedades de reparación y reestructuración de la piel, y dirigidos a los fabricantes de dermocosmética, cosmética profesional y alta gama.

Greenaltech, con planta de producción de microalgas, emplea a 16 personas – el 90 % son doctores – y en dos años prevé doblar la plantilla.

Fuente: La Vanguardia

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