Un equipo de investigadores de la Universitat Politècnica de València (UPV) ha colaborado con la empresa valenciana Hemp Trading en el desarrollo de la primera variedad de cannabis legal con alto potencial medicinal y sin componentes psicoactivos.

Se trata de una especie de gran atractivo, principalmente, para pacientes de cannabis medicinal, debido a sus propiedades terapéuticas para el tratamiento de enfermedades como el Crohn, el cáncer de colon, el glaucoma, el Parkinson y el Alzheimer, entre otras.

Según explica el CEO de la empresa Hemp Trading, Ernesto Llosá, el logro ha sido desarrollar una variedad que bloquea algunos pasos de la ruta biosintética de los cannabinoides, evitando la formación de tetrahidrocannabinol (THC) -componente ilegal y psicoactivo- e incrementando la acumulación de cannabigerol (CBG), cannabinoide con gran potencial medicinal y cuya presencia en la planta, hasta ahora, era residual.

'La célula madre del cannabis'

El CBG es el primer cannabinoide que se forma en la planta de marihuana. De ahí que esté considerado como la célula madre del cannabis, al ser imprescindible para la formación de THC y cannabidiol (CBD), dos de los cannabinoides con mayor presencia.

A medida que la planta crece, y como consecuencia de reacciones químicas mediadas por enzimas implicadas en el proceso biosintético, el CBG se transforma en THC, CBD y otros cannabinoides minoritarios. "Por tanto, el CBG prácticamente desaparece", explica Salvador Soler, investigador de Instituto de la Conservación y Mejora de la Agrodiversidad Valenciana (COMAV) de la UPV.

Una de las cinco entidades con licencia para el cultivo de cannabis con fines científicos

Fruto del trabajo de investigación de la UPV, una de las cinco únicas entidades en España con licencia para el cultivo de cannabis con fines científicos, no solo se ha logrado eliminar el THC, sino que se ha logrado aumentar la concentración de CBG. Actualmente, el cáñamo industrial, así como la mayor parte de las variedades de cannabis europeas, suelen acumular un porcentaje de THC por encima de lo legal (0,2%).

"Gracias a este desarrollo", añade Llosá, "obtenemos plantas completamente legales y que alcanzan niveles de CBG por encima de un 15%, cuando lo habitual es un 0,1%-0,5%. Hasta ahora, el CBG presente en las variedades de cannabis era residual porque mayoritariamente se transformaba en otros cannabinoides".

Una innovación UPV que abre la puerta a la producción legal a gran escala

El CBG es el gran desconocido en la planta de marihuana, precisamente, porque se encuentra en pequeñas cantidades y apenas cabe posibilidad para una mayor experimentación e investigación para uso medicinal, como sí se ha hecho con el THC o CBD.

"Sin embargo", explica el CEO de Hemp Trading, "gracias a este desarrollo, el CBG se puede obtener masivamente, abriendo la puerta a la producción a gran escala de forma legal, así como hacer más pruebas para evaluar sus propiedades medicinales".

Además, el proceso de extracción del CBG requiere menor purificación que el del CBD, el otro componente medicinal no psicoactivo del cannabis, ahora está en auge. Tal y como indica Llosá, "las plantas con CBD contienen una fracción de THC que tiene que ser separada y descartada en el proceso de purificación. En nuestro caso, el CBG sale puro, sin presencia de otros cannabinoides. Es decir, nos aseguramos que está libre de THC. Por tanto, nos garantiza la ausencia de componente psicoactivo".

De momento, la empresa se encuentra en trámites de registro de la nueva variedad y no tiene definido aún su proceso de comercialización, pero esta planta constituye un revulsivo para el sector cannábico y se presenta como un gran atractivo para farmacéuticas interesadas en explotar las propiedades medicinales del cannabis de manera legal, así como para su uso industrial.

Potencial medicinal del cannabigerol

A grandes rasgos, las propiedades medicinales del CBG son similares a las del CBD. Diversos estudios científicos como el publicado por el British Journal of Pharmacology (Taming THC: potential cannabis synergy and phytocannabinoid-terpenoid entourage effects), indican que el CBG disminuye el dolor, reduce la inflamación producida por algunas dolencias como la enfermedad de Crohn, es un gran inductor del sueño, y tiene propiedades antidepresivas.

Por otro lado, el CBG inhibe el crecimiento de células cancerígenas, contribuyendo a ralentizar la progresión del cáncer de colon. Además, el CBG podría ser un poderoso aliado para el tratamiento del glaucoma, ya que reduce la presión intraocular.

Colaboración con la UPV

No es la primera vez que la empresa Hemp Trading colabora con la UPV en proyectos de investigación científica del cannabis. De hecho, un proyecto anterior se sirvió de técnicas de hibridación para obtener plantas que maximizan la producción de CBD sin sobrepasar el 0,2% de THC, límite legal para poder ser cultivadas en España.

Para ello, por medio de cruces varietales, se transfiere a las plantas de alto contenido en cannabinoides la capacidad de producir CBD, más propia de los cáñamos, sin alterar su elevada producción de resina, que es donde se acumulan los cannabinoides.

Fuente: Universitat Politècnica de València

https://www.upv.es/noticias-upv/noticia-11098-sin-componente-es.html
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