Estas últimas semanas estamos recibiendo un alud de informaciones relacionadas con la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2. Es importante conocer exactamente el significado de cada término para tener información rigurosa sobre esta pandemia y entender qué están comunicando los especialistas en epidemiología, microbiología y enfermedades infecciosas. Josep Lluís Falcó, CEO y fundador de Genesis Biomed, con el asesoramiento del Dr. Rafael Cantón, Jefe de Microbiología del Hospital Ramón y Cajal y miembro del Scientific Advisory Board de Genesis Biomed, han creado un Diccionario con los términos relacionados con la situación que estamos viviendo.

Coronavirus. Los coronavirus son una extensa familia de virus que pueden causar enfermedades tanto en animales como en humanos. En humanos, causan infecciones respiratorias que pueden ir desde el resfriado común hasta patologías más graves como el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS). El SARS-CoV-2 es el coronavirus que se descubrió en Wuhan (China) en diciembre de 2019 y que causa la enfermedad COVID-19 (acrónimo del inglés Coronavirus Diseases).

SARS-CoV-2. Nuevo coronavirus descubierto por científicos chinos a raíz de la epidemia desencadenada en Wuhan (Hubei, China). Se cree que el virus pasó de un animal a un humano en un mercado local de animales salvajes. Aunque no es muy frecuente, algunos coronavirus pasan a los humanos, como ocurrió con el SARS-associated coronavirus (SARS-CoV), causante de la enfermedad SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Grave) y el MERS-CoV (que provoca el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio). Más información en Medscape (web para profesionales sanitarios).

Covid-19. Enfermedad causada por el coronavirus SARS-CoV-2, que se ha extendido rápidamente en el mundo y que era desconocida antes de que estallara el brote en Wuhan (China) en diciembre de 2019. Según la OMS, lossíntomas más comunes de la COVID-19 son fiebre, cansancio y tos seca. Algunas personas se infectan, pero no desarrollan ningún síntoma, ni siquiera malestar general. La mayoría de las personas (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial. Sin embargo, alrededor de 1 de cada 6 personas que desarrollan la COVID-19 tiene dificultades para respirar, pudiendo algunos de ellos presentar una enfermedad grave.

Las personas mayores y las que padecen afecciones médicas subyacentes, como hipertensión arterial, problemas cardíacos o diabetes, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad grave. En torno al 2% de las personas que han contraído la enfermedad y que presentan síntomas de cualquier tipo han fallecido.

Incubación.En medicina, el periodo de incubación va desde el momento en que una persona se expone a un agente infeccioso hasta que muestra síntomas de la enfermedad. El periodo medio de incubación del SARS-CoV-2 es de cinco días, según un artículo publicado en Annals of Internal Medicine:The Incubation Period of Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) From Publicly Reported Confirmed Cases: Estimation and Application. Las autoridades sanitarias advierten que este periodo puede ir de 2 a 12-14 días.

Respirador. Máquina que ayuda a mantener la respiración o respira por una persona cuando no es capaz de respirar por su cuenta. Está conectada a un ordenador y controlada por un profesional sanitario. Podéis encontrar más información en Medline Plus.

Neumonía. La neumonía es una infección que puede afectar a uno o los dos pulmones. La pueden provocar microorganismos como bacterias, hongos o virus como el nuevo SARS-CoV-2. Podéis encontrar más información en Medline Plus, la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos.

Epidemiología. Según la OMS, la epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes de enfermedades y la aplicación de esos estudios al control de las enfermedades y otros problemas de salud. Hay diversos métodos para llevar a cabo investigaciones epidemiológicas: la vigilancia y los estudios descriptivos se pueden utilizar para analizar la distribución, y los estudios analíticos permiten analizar los factores determinantes.

Brote Epidémico. Incremento significativo en un periodo de tiempo corto del número de personas de una población afectadas por una enfermedad producida por un único agente etiológico o una cepa microbiana.

Epidemia. Aparición, en una comunidad o área geográfica, durante un periodo de tiempo concreto, de un número inesperado de casos de una enfermedad que exceden claramente los valores habituales.

Pandemia. Epidemia que afecta gravemente un área geográfica extensa (más de un país). La OMS declaró el 11 de marzo que estábamos ante una situación de pandemia de SARS-CoV-2.

Curva Epidémica. Recurso gráfico que muestra la evolución de la transmisión del virus y que representa el número de casos nuevos que se producen en un especio temporal (día, semana, …). Si la curva es apuntada (“picuda”), significa que hay un rápido aumento de las infecciones y una transmisión muy rápida. Si la curva, en cambio, es achatada, la transmisión es más lenta y reduce la presión sobre el sistema de salud. El aplanamiento de la curva epidémica se puede conseguir con medidas que reduzcan la trasmisión como fomentar el lavado de manos, el tele-trabajo y confinamiento en los domicilios, y evitando los viajes.

Número reproductivo (R0). El número reproductivo básico estima la velocidad con que una enfermedad puede propagarse en una población (el número de casos que cada persona infecta). Esta estimación es de gran utilidad para la salud pública para conocer mejor un brote epidémico y preparar la respuesta del sistema sanitario. Según el epidemiólogo del Instituto de Salud Global Barcelona (ISGLobal) Oriol Mitjà, es necesario bajar el R0 de SARS-CoV-2 por debajo de 1 (en los últimos días ha ido de 3.1 a 1,7, según datos de ISGlobal).

Distanciamiento social. Medidas para disminuir el contacto entre las personas y, de este modo, evitar la propagación del coronavirus. Ante la pandemia que estamos viviendo, estas medidas son imprescindibles.

Confinamiento. Recluir a alguien dentro de unos límites, según el diccionario de la Real Academia Española. En el caso del coronavirus SARS-CoV-2, las autoridades sanitarias están pidiendo a la mayoría de la población que se recluya en casa y salga el mínimo posible para poder detener la expansión del virus.

Cuarentena. Restricción de las actividades de personas sanas que han estado en contacto con una persona que tiene una enfermedad contagiosa durante la fase en que la enfermedad es transmisible, con el objetivo de evitar la propagación durante el periodo de incubación. Este periodo es variable y está en relación con el tiempo en el que un individuo infectado puede trasmitir la enfermedad.

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