• El avance del grupo del Centro Singular de Investigación en Química Biolóxica e Materiais Moleculares (CiQUS) de la Universidade de Santiago de Compostela (USC) permite incrementar la versatilidad de estos materiales convirtiéndolos en potentes sensores capaces de detectar multitud de estímulos externos
  • El hallazgo podría contribuir al desarrollo de nuevos nanomateriales con aplicaciones en biomedicina y TIC
  • El grupo gallego es el único de Europa dedicado al estudio de este tipo de sensores poliméricos
  • El trabajo ha sido recientemente publicado en la prestigiosa revista Angewandte Chemie

Investigadores del CiQUS de la USC consiguen sintetizar diversas ‘periferias’ para los polímeros helicoidales, moléculas gigantes que poseen múltiples propiedades en nanociencia. Con un aspecto parecido a las escaleras de caracol, el descubrimiento de sus pasamanos, gracias a las modificaciones estructurales introducidas, da nuevas pistas en su conocimiento y utilidad.

El objetivo final de esta línea de investigación abierta en el CiQUS hace casi una década, es el desarrollo de nuevos nanomateriales que, mediante la combinación de distintas propiedades (ópticas, conductoras, magnéticas, encapsulantes…), den lugar a nanocápsulas y otros nanocompuestos con comportamiento multifuncional.

Una escalera de posibilidades

“Conocer al detalle la estructura de los polímeros helicoidales se ha revelado como una de las claves para abordar el diseño de nuevas aplicaciones basadas en la disposición tridimensional de estos, por lo que el trabajo actual resulta de gran importancia de cara al diseño de nuevos sensores y catalizadores, entre otros”, sostiene Emilio Quiñoá, coautor del estudio e investigador principal del CiQUS.

El trabajo del CiQUS, recientemente publicado en la prestigiosa revista Angewandte Chemie, supone un salto cualitativo en el estudio estructural de los polímeros helicoidales. El grupo que dirigen Félix Freire y Emilio Quiñoá, y en el que se integra Esteban Suárez, es pionero en la síntesis de nuevas nanoestructuras quirales siguiendo novedosos planteamientos y único en Europa en el estudio de este tipo de sensores poliméricos.

Hasta la fecha ha publicado otros resultados relacionados en revistas de alto impacto como Journal of the Chemical Society y Chemical Science, enfocados al desarrollo de sensores a partir de polímeros inteligentes capaces de responder a estímulos externos. “Estas macromoléculas presentan como principal característica que su sentido de giro helicoidal se puede ajustar por la acción de diversos estímulos externos tales como temperatura, polaridad o iones metálicos. En consecuencia, estos polímeros actúan como sensores. Como resultado, se obtienen nanoestructuras quirales con diferentes formas y, en su interior, se pueden encapsular diversas sustancias orgánicas e inorgánicas”, explica Félix Freire, también investigador principal del CiQUS y primer firmante del último paper publicado, “un camino que está generando grandes expectativas y que seguiremos explorando desde el CiQUS”, apunta.

Fuente: CIQUS - Centro Singular de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares

https://www.usc.es/ciqus/es/noticias/disenan-los-pasamanos-de-los-polimeros-helicoidales-las-escaleras-de-caracol-que-conducen
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