El sistema inmune es una red compleja de células, tejidos y órganos, que ayudan a nuestro cuerpo a combatir infecciones y otras enfermedades. La inmunoterapia, que se basa en la estimulación del sistema inmune propio del cuerpo, se está convirtiendo en una opción terapéutica de referencia para el tratamiento del cáncer. La estimulación del sistema inmune, podría servir también para tratar un amplio abanico de enfermedades como los trastornos autoinmunes o para evitar el rechazo en el trasplante de órganos. Conocer en detalle el funcionamiento de las células que participan en estos procesos es, por lo tanto, crucial para prevenir enfermedades y desarrollar nuevas herramientas terapéuticas.

La Dra. Stefanie Wculek (Austria, 1984) liderará en el IRB Barcelona el laboratorio Biología Inmune Innata, en el que estudiará el sistema inmune innato, es decir, propio del cuerpo, y las células que lo conforman como los macrófagos, células dendríticas y neutrófilos. El laboratorio se centrará en investigar las funciones de estas células en los distintos tejidos, entender cómo operan para mantener el cuerpo sano y cómo responden a enfermedades no infecciosas y otras agresiones como pueden ser el cáncer, el envejecimiento, las heridas o la obesidad.

“Las células inmunes están involucradas en muchísimos procesos, por eso me interesa especialmente la multidisciplinariedad de este instituto en el que se estudian el cáncer, el envejecimiento o el metabolismo. Espero colaborar con muchos de los laboratorios aquí y contribuir con mi conocimiento a escenarios y preguntas biológicas complejas”, afirma la Dra. Wculek.

El laboratorio de la Dra. Wculek se ha puesto en marcha con el apoyo estratégico y el compromiso de la Fundación ”la Caixa” a través de su programa “CaixaImpulse Clinical Translation” en el que fomenta la investigación más cercana a buscar aplicaciones para el paciente.

“Para mí es un auténtico honor poder formar parte del IRB Barcelona y rodearme de investigadores que tanto admiro. Estoy enormemente agradecida a la Fundación ”la Caixa” por esta oportunidad”, añade.

El programa TRIP del IRB Barcelona, la Fundación ”la Caixa” y la Generalitat de Catalunya

El fichaje de la Dra. Wculek forma parte del incipiente programa Translational Research and Innovation Programme (TRIP) que pone en marcha el IRB Barcelona con el apoyo de la Fundación ”la Caixa” y la Generalitat de Catalunya. El programa TRIP es una apuesta estratégica que busca trasladar el conocimiento generado a los laboratorios y centros públicos de investigación a la práctica clínica de la forma más eficiente y en el menor tiempo posible. Para ello, el programa TRIP se focalizará en impulsar áreas de investigación emergentes como la inmuno-oncología, la inflamación y la senescencia celular.

Además de abrir un abrir un nuevo laboratorio centrado en la inmunología, el programa TRIP acogerá tres proyectos de investigación conjuntos entre investigadores del IRB Barcelona y médicos investigadores de cualquier hospital de Cataluña. De esta forma se promueve la investigación básica y la clínica en un mismo entorno y se facilita el acceso conjunto a los recursos de conocimiento, tecnológicos y de aplicabilidad. Los proyectos y los nombres de los científicos que formarán parte de estos tres grupos se conocerán en las próximas semanas.

La carrera de la Dra. Wculek

La Dra. Wculek se incorpora al IRB Barcelona procedente de Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), donde trabajaba como investigadora postdoctoral en el laboratorio del Dr. David Sancho desde 2016. Es este periodo, recibió una beca Junior Leader de la Fundación ”la Caixa” y se especializó en el estudio del sistema inmune. Concretamente investigó en cómo las células dendríticas y los macrófagos hacen frente a enfermedades no infecciosas y también cómo funcionan en su estado basal, cuando no hay un daño o agresión al que hacerle frente, manteniendo el buen estado de los tejidos. De su mentor el Dr. Sancho, la Dra. Wculek destaca que ha aprendido a “no tener miedo a probar nuevas ideas. Cualquier conocimiento, te acerca un paso a la solución”. Seguirá colaborando con él en los proyectos que inicie en su nuevo laboratorio.

El CNIC no fue su primera experiencia en España, sino que ya había hecho anteriormente el trabajo de master en el grupo del Dr. Erwin Wagner en el CNIO, en Madrid. Posteriormente, los estudios de doctorado los realizó en el London Research Institute (ahora parte del prestigioso Francis Crick Institute) en el laboratorio de la Dra. Ilaria Malanchi. “Fui una de las primeras estudiantes de doctorado de Ilaria, trabajamos mano a mano durante 4 años y aprendí muchísimo. Entre otras cosas, aprendí a pensar de manera creativa y también sobre la importancia de la persistencia. Me inspiró muchísimo”, dice la Dra. Wculek.

La apuesta del IRB Barcelona

Con el grupo de la Dra. Wculek, son cuatro los nuevos laboratorios que el IRB Barcelona ha puesto en marcha en los últimos dos años, focalizados en áreas de investigación de frontera como la degradación dirigida de proteínas; la memoria de las células madre y la epigenética en la hematopoyesis, inmunidad y leucemia; o la inflamación y la plasticidad celular en el cáncer.

El nuevo laboratorio reclutará en los primeros meses a un par de estudiantes de doctorado, uno o dos investigadores postdoctorales, un gestor de laboratorio y un técnico con experiencia en inmunología, metabolismo y biología computacional. Con este, el IRB Barcelona cuenta con 28 laboratorios y 9 plataformas científicas que ponen tecnología puntera al servicio de la investigación más ambiciosa.

IRB Barcelona

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) trabaja para conseguir una vida libre de enfermedades. Desarrolla una investigación multidisciplinar de excelencia para ofrecer soluciones pioneras a necesidades médicas no resueltas en el cáncer y otras enfermedades vinculadas al envejecimiento. Establece colaboraciones con la industria farmacéutica y los principales hospitales para hacer llegar los resultados de la investigación a la sociedad, a través de la transferencia de tecnología, y realiza diferentes iniciativas de divulgación científica para mantener un diálogo abierto con la ciudadanía. El IRB Barcelona es un centro internacional que acoge a alrededor de 400 trabajadores de más de 30 nacionalidades. Reconocido como Centro de Excelencia Severo Ochoa desde 2011, es un centro CERCA y miembro del Barcelona Institute of Science and Technology (BIST).

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