Se calcula que la infertilidad afecta a más de 75 millones de mujeres en todo el mundo y cada año se realizan más de 3 millones de técnicas de reproducción asistida. En España los tratamientos de reproducción asistida han aumentado un 28% en los últimos 5 años. El 9% de los bebés españoles son fruto de un tratamiento de Reproducción Asistida. Por lo tanto, España se sitúa también entre los tres primeros países a nivel mundial de tratamientos de fecundación in vitro tras Estados Unidos y Japón, siendo Cataluña, Madrid y la Comunidad Valenciana donde más se realizan este tipo de intervenciones. En Europa se realizaron más de 800.000 ciclos de tratamiento y de ellos nacieron más de 157.000 bebés.

Llama la atención que el 22% de las mujeres que comenzaron un proceso de fecundación in vitro eran mayores de 40 años. Por lo tanto, hay un cambio social en cuanto al retraso en la maternidad de la población que ha tenido como consecuencia el auge de estos tratamientos para lograr un embarazo. Las tasas de embarazo a partir de las técnicas de reproducción asistida parecen estabilizadas en alrededor del 36% en Europa. El porcentaje de éxito de la fecundación in vitro se sitúa entre el 40 y el 60% en cada ciclo.

La fecundación in vitro es el método más efectivo, sin embargo, sigue implicando diversos riesgos: nacimientos múltiples, parto prematuro, síndrome de hiperestimulación ovárica, aborto espontáneo o embarazo ectópico. Factores como la edad influyen aún en los resultados. Además, la fecundación in vitro puede llevar mucho tiempo y resulta costosa e invasiva. En definitiva, pese a ser la forma más efectiva de mejorar la fertilidad o prevenir los problemas genéticos para ayudar en la concepción de un niño, existen todavía necesidades no cubiertas que pueden mejorar este método.

Desde GENESIS Biomed, acompañamos a diversos proyectos que permiten mejorar el proceso y los resultados de esta técnica.

Dos proyectos actualmente en marcha

Uno de esos proyectos es OXOLIFE, una start up biotecnológica fundada en 2013 y comprometida con la mejora de la fertilidad femenina. OXOLIFE desarrolla en estos momentos OXO-001, un fármaco con tugstato sódico que aumenta la probabilidad de implantación del embrión en un 65%. Hoy en día no existe en el mercado ninguna intervención farmacológica que mejore el proceso de implantación mediante un efecto directo sobre el endometrio. OXO-001 es el primer fármaco de su clase que incrementa la implantación embrionaria y las tasas de embarazo.

La otra start-up, DROPLITE, está desarrollando un kit de diagnóstico para la cuantificación de hormonas sexuales para el tratamiento de la fecundación ‘in vitro’. Esta aplicación se engloba dentro del desarrollo de un nuevo dispositivo lab-on-a-chip, que es capaz de realizar pruebas rápidas de inmunoensayo con la calidad y fiabilidad de un laboratorio central utilizando una sola gota de muestra de sangre. Para ello se utiliza la combinación de diferentes tecnologías y especializaciones que van desde la óptica, la nanotecnología y la microfluídica, hasta la inmunoquímica y la biología. En palabras de Josep Lluís Falcó, fundador y CEO de GENESIS Biomed: “Invertimos en Droplite porque vemos su dispositivo como una solución de gran potencial en el sector de la salud y el diagnóstico. Además, su procedencia del ICFO (Institute of Photonics Ciencies, ubicado en el Parc Científic de Barcelona) un centro de investigación de referencia mundial en el área de la fotónica, agrega credibilidad y una sólida formación”.

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