Este proyecto financiado por la UE, en el que la UPF se encuentra entre las 19 instituciones participantes, con John Palmer como investigador principal dentro de la Universidad, abordará la aparición y la transmisión de patógenos zoonóticos. Desarrollará indicadores y sistemas de alerta temprana innovadores, así como herramientas eficientes para los responsables de la toma de decisiones, mediante la evaluación de estrategias de adaptación y mitigación.

A medida que nuestro planeta se calienta debido al cambio climático, los brotes de enfermedades zoonóticas -enfermedades que se propagan entre animales y humanos- aumentan y se expanden a nuevas partes del mundo, en particular en Europa. El aumento de las temperaturas, la mayor variabilidad de las precipitaciones y la pérdida de biodiversidad influyen en la supervivencia y propagación de los patógenos zoonóticos, así como en la reproducción y localización geográfica de sus vectores, como los mosquitos o las garrapatas.

Las crisis sanitarias pasadas y recientes, incluida la pandemia de covid-19, han demostrado que es necesario reforzar la preparación y la capacidad de respuesta ante los patógenos propensos a causar las epidemias a nivel de la UE y mundial. La UPF está ayudando a afrontar este reto mediante su participación en IDAlert, un nuevo proyecto de 9,18 millones de euros (412.000 euros corresponden la Universidad) financiado por la Comisión Europea. IDAlert desarrollará una serie de herramientas y sistemas de apoyo a la toma de decisiones para que los responsables políticos puedan actuar a tiempo con mejores respuestas.

John Palmer: "Nuestro objetivo es averiguar cuál es la mejor manera de utilizar estas nuevas herramientas para responder a los brotes de enfermedades provocadas por el clima, con especial atención a la desigualdad social",

"El proyecto ha optado por un enfoque innovador de cocreación, participación y ciencia ciudadana, implicando a las partes interesadas desde el principio para integrar las necesidades y subsanar las deficiencias, y por una perspectiva de ‘Una sola salud’, reconociendo la estrecha conexión entre los seres humanos, los animales y el medio ambiente, y el aumento de las enfermedades infecciosas", afirma Joacim Röcklov, coordinador del proyecto IDAlert e investigador de la Universidad de Umeå (Suecia).

IDAlert desarrollará nuevos indicadores climáticos y sanitarios (por ejemplo, para los virus que circulan entre las aves silvestres y los mosquitos, como el virus del Nilo Occidental) y mecanismos de seguimiento, incorporará una lente de desigualdad e informará sobre el desarrollo de políticas en todos los sectores, estableciendo un nuevo estándar de apoyo a la política y a la toma de decisiones.

Papel clave de la UPF, que desarrollará nuevas herramientas de vigilancia

La UPF se encarga de desarrollar y desplegar nuevas herramientas de vigilancia que combinan la ciencia ciudadana y la biología molecular con encuestas sociodemográficas y datos de movilidad humana. "Nuestro objetivo es averiguar cuál es la mejor manera de utilizar estas nuevas herramientas para responder a los brotes de enfermedades provocadas por el clima, con especial atención a la desigualdad social", afirma John Palmer, investigador principal del proyecto en la UPF, donde es miembro del Grupo de Investigación en Sociodemografía (DemoSoc) del Departamento de Ciencias Políticas y Sociales.

Una de las nuevas herramientas que empleará el proyecto es Mosquito Alert, un sistema de ciencia ciudadana validado por expertos que Palmer codirige con Frederic Bartumeus en el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas.

Mejorar las políticas climáticas y de salud a escala europea

IDAlert evaluará los costes, la eficacia, los beneficios y la viabilidad política de las medidas y estrategias de adaptación para mejorar la resiliencia climática de los sistemas sanitarios en Europa. También explorará los aspectos socioeconómicos de la salud, investigando la aparición, transmisión y propagación de patógenos zoonóticos y las consecuencias de las políticas climáticas y sanitarias en diferentes grupos sociodemográficos, de alto riesgo y de difícil acceso, y cómo las políticas pueden ayudar a reducir estos impactos.

La validez de las herramientas y métodos desarrollados en el proyecto se demostrará en lugares clave de España, Países Bajos, Grecia, Suecia y Bangladesh, que están experimentando una rápida transformación urbana y amenazas de enfermedades inducidas por el clima.

IDAlert contribuirá, en última instancia, a que las políticas climáticas sean más sólidas, a orientar a las autoridades en materia de salud pública, servicios veterinarios y medioambientales.

El proyecto maximizará su alcance y se apoyará en sus vínculos con el Observatorio Europeo del Clima y la Salud (European Climate and Health Observatory), la Plataforma Europea de Adaptación al Clima Climate-ADAPT y Lancet Countdown en Europa para garantizar la sostenibilidad a largo plazo, el impacto político y su aceptación.

A través de sus actividades y objetivos, IDAlert contribuirá, en última instancia, a que las políticas climáticas sean más sólidas, a orientar a las autoridades en materia de salud pública, servicios veterinarios y medioambientales, y a salvaguardar a las poblaciones de Europa de la transmisión y la aparición de patógenos infecciosos debido al cambio climático.

IDAlert, un proyecto interdisciplinario en el marco de Horizonte EuropaIDAlert - Infectious Disease decision-support tools and Alert systems to build climate Resilience to emerging health Threats (Herramientas de apoyo a la toma de decisiones sobre enfermedades infecciosas y sistemas de alerta para aumentar la resiliencia climática frente a las amenazas sanitarias emergentes) se puso en marcha oficialmente el 1 de junio de 2022. Se trata de un proyecto de 9,18 millones de euros y tiene una duración de cinco años, financiado por la Comisión Europea en el marco del programa Horizonte Europa.

En el consorcio participan diecinueve organizaciones de Suecia, Alemania, Francia, España, Grecia, Países Bajos, Italia, Reino Unido y Bangladesh, con expertos de primera línea mundial en una amplia gama de disciplinas que incluyen las zoonosis, la epidemiología de las enfermedades infecciosas, las ciencias sociales, la inteligencia artificial, la economía medioambiental y las ciencias medioambientales y climáticas. La UPF codirige el paquete de trabajo 4: “Integración de nuevos flujos de datos en los sistemas de alerta temprana”, al tiempo que colabora en los demás paquetes de trabajo del proyecto.

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