La Barcelona Macula Foundation y el Centro de Regulación Genómica (CRG), en estrecha colaboración con el Institut de la Màcula, han iniciado el proyecto de investigación MICROBEYEOME, que pretende analizar la microbiota intestinal y bucal de pacientes diagnosticados con degeneración macular asociada a la edad (DMAE).

El objetivo principal del estudio es caracterizar el microbioma oral e intestinal de los pacientes mediante la secuenciación del ARN 16S y compararlo con el microbioma de pacientes sanos, así como encontrar diferencias entre los diferentes fenotipos de DMAE.

De esta forma se podrá identificar si una composición microbiana única puede asociarse a un fenotipo concreto. Debido al hecho que el microbioma es potencialmente modificable, este estudio podría abrir nuevas vías de investigación a la prevención y/o posibles tratamientos para la DMAE.

En estos momentos, esta primera fase del estudio MICROBEYEOME corresponde a la selección de posibles candidatos participantes a través de una única visita. Los criterios de inclusión principales son los siguientes:

  • Pacientes mayores de 50 años, tanto diagnosticados con DMAE como pacientes sanos.
  • Los pacientes no deben haber tomado antibióticos durante los últimos tres meses.
  • Quedaran excluidos pacientes con otras enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer o la enfermedad de Parkinson, o en tratamiento para cualquier tipo de cáncer.

El microbioma es el ecosistema formado por microorganismos que habitan nuestro cuerpo, principalmente en el intestino, que hasta hace unos años se nombraban flora intestinal por la creencia que pertenecían al reino vegetal.

Cada persona acoge un microbioma único, que en combinación con su genética tendrá un rol clave tanto en la salud como en la enfermedad. Y es que el microbioma mantiene una relación constante con el sistema inmunitario: ante cualquier desequilibrio se puede iniciar un proceso patológico. Además, sus funciones también se encuentran en el proceso digestivo extrayendo nutrientes y produciendo vitaminas.

En los últimos años se ha conocido la relación del microbioma con enfermedades neurodegenerativas como Parkinson o Alzheimer, con trastornos del neurodesarrollo como el trastorno del espectro autista (TEA) o con síndromes metabólicos como la diabetes tipo II.

Estudios recientes sugieren que el microbioma también puede tener un papel importante en enfermedades oculares como la uveítis o la DMAE exudativa. Lo que todavía se tiene que demostrar es si los cambios observados en el microbioma son la causa o la consecuencia de la enfermedad.

El pasado mes de diciembre la Associació Discapacitat Visual Catalunya: B1+B2+B3, entidad que asesora y acompaña a personas con discapacidad visual y Medalla de Honor de la ciudad de Barcelona, premió a la Barcelona Macula Foundation con el I Premio para la Investigación de Enfermedades Visualespor este proyecto de investigación. Miembros de la propia asociación, junto con miembros de la Sociedad Catalana de Oftalmología y del Colegio Oficial de Ópticos y Optometristas de Catalunya formaban el jurado del premio, dotado con 25.000 €.

El Dr Jordi Monés, MD, PhD, nos explica, en este vídeo, qué es el microbioma, qué cambios pueden sufrir a lo largo de la vida y cómo afecta a nuestra salud:

Fuente: BMF Barcelona Macula Foundation: Research for Vision

https://barcelonamaculafound.org/es/microbeyeome-proyecto-investigacion/
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