La Unidad de Alta Tecnología (UAT) del Vall d'Hebron Instituto de Investigación (VHIR) ha incorporado recientemente un nuevo microscopio confocal modelo Zeiss LSM980 con Airyscan 2. Este microscopio está equipado con las características tecnológicas más avanzadas y es el primero de esta configuración que instala en todo el Estado.

La investigación traslacional en las ciencias de la vida que hacemos en el entorno del Campus Vall d'Hebron tiene como objetivo describir y caracterizar una determinada condición biológica, fisiológica o patológica relacionada con una enfermedad, para poder proporcionar una herramienta diagnóstica, pronóstica y/o terapéutica que pueda aplicarse a los pacientes de la manera más eficiente posible. Esta investigación muy a menudo se basa en el estudio de fenómenos que suceden a escala subcelular y molecular en modelos biológicos que reproducen las características de la enfermedad. Para hacerlo posible, la microscopía confocal se ha convertido en una herramienta rutinaria para el estudio de estos modelos, dado que aporta ventajas importantes en relación con la microscopía óptica convencional: permite separar de forma mucho más eficiente la emisión los diferentes fluorocromos (espectralidad) y adquirir secciones ópticas de una muestra para reconstruirla en tres dimensiones, así como realizar medidas precisas de la distancia entre diferentes estructuras e, incluso, averiguar si éstas se encuentran o no en un mismo lugar (co-localización).

El nuevo microscopio confocal adquirido por la UAT incorpora, además, las siguientes características adicionales:

- El detector Quasar de 34 canales, combinado con herramientas de separación espectral, permite la detección simultánea de moléculas fluorescentes de espectros de emisión muy cercanos de forma muy rápida y sin superposición con alta sensibilidad.

- Un detector de alta resolución confocal (Airyscan 2), que permite llegar a una resolución lateral por debajo de la microscopía confocal convencional (hasta 120 nm) e incrementar la velocidad de captación casi 6 veces en modo Multiplex.

- Una pletina motorizada de alta velocidad y precisión que, combinada con los sistemas de detección, permite hacer reconstrucciones tridimensionales detalladas de estructuras complejas, tanto en células o tejidos fijados como en sistemas biológicos vivos en tres dimensiones, por ejemplo esferoides, organoides y organismos modelo pequeño.

- Un sistema de incubación que permite estudiar procesos biológicos en células vivas en tiempo real, por ejemplo, el movimiento de los cromosomas durante los procesos de división celular, fenómenos de transporte y de comunicación intercelular (motilidad vesículas, exosomas), o cambios de la morfología celular en respuesta a estímulos (eléctricos, mecánicos, farmacológicos), que reproducen el funcionamiento de estructuras fisiológicas.

Las mejoras que incorpora este nuevo equipamiento, en relación con lo que había hasta ahora, beneficiará tanto a los investigadores de Vall d'Hebron en sus proyectos de investigación como investigadores externos de otras instituciones que lo necesiten. Al igual que el resto de servicios ofrecidos por la UAT, el uso de este aparato está abierto a toda la comunidad investigadora.

Para más información sobre servicios, tarifas y normas de utilización, se puede visitar la web de la UAT

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