El pasado 9 de noviembre se publicó en la revista Viruses la artículo científico fruto del primer proyecto de investigación propio del Parc Taulí sobre COVID-19. En el estudio han participado los siguientes investigadores del I3PT: Joan Calvet, Jordi Gratacós, María José Amengual, Maria Lobo, Marta Navarro, Amalia Moreno, Alejandra Serrano, Cristóbal Orellana y Manel Cervantes; junto con Antoni Berenguer-Llergo, del IRB Barcelona.

Esta publicación tiene como objetivo evaluar subconjuntos de linfocitos como factores predictivos de enfermedad grave. Se trata de un estudio abierto a nuevos objetivos, de los que pueden derivar en un futuro más resultados. Después hablamos con los primeros autores de la publicación, el Dr. Joan Calvet y el Dr. Jordi Gratacós, Quienes nos explicarán en qué ha consistido el estudio y qué avances puede aportar en la investigación de la COVID-19.

A modo de introducción, podrían explicar qué son los linfocitos y qué importancia tienen dentro del sistema inmunológico en una neumonía?

Los linfocitos forman parte de nuestro sistema defensivo. De su activación e interacción depende, en buena parte, la capacidad de las personas de responder de forma efectiva ante las infecciones. Alteraciones en el número, el funcionamiento y las interacciones entre los linfocitos, pueden condicionar una mala respuesta a la infección y hacer que ésta sea más grave.

Al tratarse de un estudio de cohorte prospectivo, qué tipos de pacientes fueron estudiados?

Fueron estudiados los pacientes que presentaban una neumonía bilateral con PCR positiva para SARS-CoV-2 que precisaban de ingreso hospitalario. Se realizaba una extracción de sangre el día del ingreso, antes de cualquier tratamiento y se seguía al paciente para ver su evolución, considerándolo crítico según unos criterios establecidos por práctica clínica habitual. Así pudimos diferenciar los dos grupos de pacientes, crítico y no críticos. El diseño del estudio nos permitía tener sangre disponible de los pacientes antes de saber su desenlace según crítico o no, lo que nos permite poder establecer si estas medidas hechas en el momento del ingreso tienen valor predictivo.

A los pacientes se les realizaba, previo consentimiento informado, una analítica de sangre el día de su ingreso en planta de hospitalización. No se realizaba ningún otro tipo de prueba invasiva ni cruento. " afirman los investigadores, sobre el tipo de pruebas realizadas

Qué reportaron los resultados (a nivel genérico, a grandes rasgos)?

Los resultados identificaron que un subtipo de linfocitos, los linfocitos T CD4 +, y su funcionalidad, MFI CD4, pueden predecir en el momento del ingreso, la evolución hacia crítico o no crítico de los pacientes que ingresan por neumonía COVID- 19, y de forma más óptima que los parámetros analíticos que se utilizan actualmente en práctica clínica habitual, como dímero D, LDH, ferritina o PCR.

Concluida esta parte del estudio, qué importancia consideran que cobran los linfocitos en el momento del ingreso de un paciente con COVID-19?

Aunque los resultados obtenidos son consistentes, y muestran realmente un efecto significativo, habría ahora en un segundo paso, iniciar estudios para ver su validación y aplicabilidad en práctica clínica real, es decir, su aplicabilidad en la práctica clínica. Sería bueno pues, determinar de forma sistemática estas subpoblaciones linfocitarias a toda persona que precise ingreso por COVID-19 y confirmar si, en condiciones de práctica clínica real, también sirven para establecer su pronóstico en el momento del ingreso e incluso , si tienen la capacidad de determinar personas que precisen tratamientos más agresivos.

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