El Laboratorio de Conducta Humana, dirigido por el catedrático Anton Aluja, podrá mejorar la investigación sobre la capacidad cognitiva

La tecnología permite medir los cambios del nivel de oxígeno en la corteza prefrontal


El Laboratorio de Conducta Humana de la Universidad de Lleida ( UdL ) , dirigido por el catedrático del Área de Personalidad , Evaluación y Tratamiento Psicológico Anton Aluja , podrá realizar nuevas investigaciones sobre la capacidad cognitiva y la impulsividad humana , gracias a un nuevo aparato que permite el estudio del lóbulo frontal del cerebro a través de la espectroscopia funcional por infrarrojos cercanos ( llamada fNIR ) . El equipo de investigación , que ha costado 40.000 euros , se ha financiado con un proyecto del Plan Nacional del Ministerio de Ciencia e Innovación dotado con 70.000 .

Los infrarrojos próximos , con una longitud de onda de entre 750 y 2.600 nanómetros , ayudan a medir los cambios del nivel de oxígeno en la corteza prefrontal ; una región cerebral implicada en los procesos de toma de decisiones y la adecuación del comportamiento social inhibiendo la impulsividad . Está interconectada con otras áreas implicadas en la atención, la cognición , la acción y la emoción .
Con la tecnología fNIR , los investigadores pueden hacer un monitoreo en tiempo real de la oxigenación de los tejidos en el cerebro midiendo la absorción de la luz en la hemoglobina de la sangre mientras el sujeto ejecuta una tarea o recibe un estímulo . Esto permite confirmar cuantitativamente funciones cerebrales como la atención, la memoria o la solución de problemas . Aluja explica que " es una potente herramienta de imagen para el laboratorio de pruebas cognitivas , que proporciona información similar a los estudios de resonancia magnética" .

El aparato de fNIR permitirá abrir nuevas líneas de investigación y estudio sobre temas como la participación de la corteza prefrontal en tareas atencionales y función ejecutiva o su implicación en tareas de aprendizaje , memoria y tareas emocionales . El Laboratorio de Conducta Humana de la UdL pertenece al ámbito de Neurociencias del Instituto de Investigación Biomédica de Lleida. Aparte del doctor Aluja , está formado por Ángel Blanch , Eduardo Blanco , Fernando Balada y la becaria predoctoral Maite Martín .

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