• Los resultados del ensayo clínico, publicados en the New England Journal of Medicine, muestran que el Tebentafusp es el primer fármaco en aumentar la supervivencia global en el melanoma uveal metastásico, un cáncer muy agresivo que en el 50% de los casos provoca la muerte en menos de un año.
  • El estudio ha contado con la participación del Dr. Josep Maria Piulats, jefe del grupo de investigación Inmunoterapia en Cáncer del IDIBELL, el ICO y el CIBERONC.
  • El medicamento modula el sistema inmunitario para que reconozca y ataque específicamente las células tumorales.

El melanoma uveal es el cáncer intraocular más común. Al igual que los melanomas cutáneos, se debe a la proliferación descontrolada de los melanocitos, las células que dan color a la piel. Pero a diferencia de estos, el melanoma uveal, que representa entre el 3 y el 5% de los melanomas, presenta características moleculares y celulares que lo hacen especialmente agresivo. La mitad de los pacientes desarrollan metástasis, y cuando esto ocurre la esperanza de vida media no supera el año. Hasta ahora, ninguno de los tratamientos actuales ha conseguido mejorar el pronóstico.

Un estudio publicado hoy en la prestigiosa revista científica The New England Journal of Medicine, que ha contado con la participación del Dr. Josep Maria Piulats del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), el Instituto Catalán de Oncología (ICO) y el Centro de Investigación Biomédica en Red Cáncer (CIBERONC), ha presentado el primer fármaco que alarga la esperanza de vida total de los pacientes con melanoma uveal cuando éstos ya han desarrollado metástasis.

El estudio, correspondiente a un ensayo clínico en fase 3 en el que se ha evaluado la eficacia y seguridad del nuevo fármaco llamado Tebentafusp, demuestra que el tratamiento propuesto consigue ralentizar la progresión de la enfermedad ya que el porcentaje de pacientes que sobreviven más de un año pasa del 58% con los tratamientos estándares, al 73% con Tebentafusp. El Dr. Piulats, coordinador del programa Oncobell del IDIBELL y del ICO, destaca: «después de finalizar este estudio y de los buenos resultados aumentando la supervivencia global de los casi 400 pacientes incluidos en el ensayo, el Tebentausp ya se está dando a los pacientes con melanomas uveales metastásicos en sustitución de la quimioterapia habitual«.

Tebentafusp, una guía del sistema inmunitario para atacar tumores sólidos

El Tebentafusp actúa guiando al sistema inmunitario hacia el tumor. Está formado por dos extremos: uno reconoce las células tumorales y el otro se une a las células del sistema inmunitario y las activa. De esta manera se consigue que las células inmunitarias «vean» el tumor y además lo ataquen.

«La tecnología desarrollada para generar el Tebentafusp permite que el sistema inmunitario ataque específicamente el tumor sin necesidad de reconocerlo -explica el Dr. Piulats-. O sea, no es necesario que las células del sistema inmunitario tengan receptores específicos que reconozcan las células tumorales, el mismo fármaco hace de mediador para que éstas lo ataquen«.

Se trata del primer medicamento con estas características que se ha probado en tumores sólidos. Además, al tratarse de un fármaco que reconoce específicamente las células tumorales no afecta a tejidos no deseados y conlleva menos efectos secundarios que los tratamientos estándares con quimioterapia. No obstante, tal y como indica el Dr. Piulats: «La administración de este fármaco requiere de experiencia para identificar las posibles toxicidades derivadas y actuar en consecuencia para evitarlas«.

El Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL) es un centro de investigación en biomedicina creado en 2004. Está participado por el Hospital Universitario de Bellvitge y el Hospital de Viladecans del Instituto Catalán de la Salud, el Instituto Catalán de Oncología, la Universidad de Barcelona y el Ayuntamiento de L’Hospitalet de Llobregat.

El IDIBELL es miembro del Campus de Excelencia Internacional de la Universidad de Barcelona HUBc y forma parte de la institución CERCA de la Generalitat de Catalunya. En 2009 se convirtió en uno de los cinco primeros centros de investigación españoles acreditados como instituto de investigación sanitaria por el Instituto de Salud Carlos III. Además, forma parte del programa «HR Excellence in Research» de la Unión Europea y es miembro de EATRIS y REGIC. Desde el año 2018, IDIBELL es un Centro Acreditado de la Fundación Científica AECC (FCAECC).

ENLACES RELACIONADOS

Overall Survival Benefit with Tebentafusp in Metastatic Uveal Melanoma. Paul Nathan et al. NEJM. 2021.

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