Neuroticismo, o emocionalidad negativa, es un disparo de la personalidad universal que se caracteriza por una tendencia a la inestabilidad emocional, a la baja autoestima y a las emociones negativas ―como por ejemplo la ansiedad y la depresión. Una investigación, llevada a cabo por el Grupo de Neurocognición, psicobiología de la personalidad y genética de la conducta de la Universitat de Lleida (UdL) y del Instituto de Investigación Biomédica de Lleida (IRBLleida), ha asociado la emocionalidad negativa con niveles reducidos de oxigenación a la corteza prefrontal lateral del cerebro, después de la exposición a imágenes desagradables. Estos resultados muestran la vulnerabilidad de las personas con emocionalidad negativa a los trastornos emocionales cuando están sometidas a hechos o vivencias estresantes o desagradables. El bajo consumo de oxígeno a la corteza mencionada ante estímulos desagradables implica la activación de la amígdala, una estructura cerebral relacionada con la ansiedad.

La investigación, coordinada por el catedrático de Psicopatologia Anton Aluja (UdL), se ha publicado en Physiology & Behavior, revista oficial de la Sociedad Internacional de Neurociencias del Comportamiento, y se ha llevado a cabo en el marco de un proyecto estatal financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación (PSI2015-63551-P) y de ayudas para apoyar a las actividades de los grupos de investigación (SGR 2017-2019) de la Generalitat de Cataluña.

Los participantes del estudio fueron 24 alumnos del grado de Psicología, con una media de edad de 20 años, sin antecedentes de trastornos neurológicos o psicopatológicos o de abuso de sustancias. Ninguno de las participantes estaba tomando medicación psicotrópica. El estudio se llevó a cabo sólo con mujeres, por su mayor capacidad de respuesta a los estímulos emocionales.

Las personas con un elevado neuroticismo tienden a trastornos del estado de ánimo ―como depresión y trastorno bipolar―, hipocondrías, ansiedad, anorexia o bulimia nerviosa, abuso de sustancias, trastornos esquizoafectivos o trastornos de identidad o disociativos, entre otras.

Esta investigación demuestra que la reducción de oxígeno a la corteza lateral prefrontal, después de la exposición a imágenes desagradables, sólo se produce en personas con un alto neuroticismo; por lo tanto, se sugiere que el disparo de personalidad denominado neuroticismo se relacionaría con la vulnerabilidad a los trastornos emocionales.

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