Francisco Rivadulla, investigador principal en el CiQUS (Centro Singular de Investigación en Química Biolóxica e Materiais Moleculares da Universidade de Santiago de Compostela) ha sido reconocido con una de las ayudas PoC – Proof of Concept (link is external) («Prueba de Concepto») que concede el Consejo Europeo de la Investigación (European Research Council - ERC). Dotadas con 150.000 euros, la misión principal de estas ayudas es contribuir a salvar la brecha entre la investigación básica y el mercado, sirviendo de impulso en las primeras fases de comercialización de un producto innovador.

La iniciativa premiada, conocida como ANTS (ANew Technology of microthermal Sensing for application in microcalorimetry) ha conseguido entrar en la lista definitiva junto a otros 43 seleccionados en toda Europa (5 en España) con un planteamiento fundamental que emana de los resultados de investigación obtenidos en el marco de un proyecto ERC Starting Grant (link is external), financiado con un millón y medio de euros por el Consejo Europeo de Investigación en 2010, y cuyos resultados ya han sido patentados.

El objetivo del proyecto ANTS es desarrollar un nuevo tipo de microsensor de temperatura de alta resolución temporal y espacial, basado en un efecto magnetotérmico. Según explica el profesor Rivadulla, «las primeras medidas ya han permitido determinar diferencias de temperatura del orden de una millonésima de grado a través de películas delgadas de unos pocos nanómetros de espesor; lo que nos proponemos ahora con este proyecto es utilizar esta respuesta eléctrica como un sensor térmico ultrasensible».

Un aspecto de especial relevancia en esta propuesta es que los elementos activos de detección están hechos de un único material, lo que ofrece ventajas importantes para la miniaturización cuando se compara con los módulos Peltier clásicos que se utilizan en la actualidad; por otra parte, cuentan con el valor añadido de que son fáciles de fabricar con los medios de deposición física tradicionales, así como a través de otros procedimientos fotolitográficos estándar ya disponibles.

A lo largo del nuevo proyecto PoC - Prueba de Concepto, los investigadores tratarán de optimizar esta respuesta y diseñar un sistema capaz de medir variaciones de temperatura muy pequeñas –como las producidas en algunas reacciones químicas-, con una buena resolución espacial y temporal. «El objetivo es demostrar la viabilidad de un nuevo microsensor térmico para su aplicación en una nueva generación de microcalorímetros, yendo más allá de la tecnología disponible a día de hoy, y mejorando enormemente su resolución térmica, temporal y espacial», afirma Rivadulla.

Para la presentación del proyecto de prueba de concepto el profesor Rivadulla ha contado con el apoyo del Área de Valorización, Transferencia y Emprendimiento (link is external) que cuenta con una amplia experiencia en la preparación de proyectos para este tipo de programas, tales como el programa de Inversión en Ciencia de la Fundación Barrié, el programa Mind the gap de la Fundación Botín o el Programa de Desarrollo Precomercial del SERGAS.

El dispositivo propuesto por ANTS pretende aportar una herramienta cuantitativa para determinar con mayor precisión la energía involucrada en distintos procesos, lo que permitirá su aplicación en múltiples áreas, desde el ámbito de la catálisis hasta el estudio de interrelaciones biológicas de interés como la interacción proteína-proteína o ADN-proteína.

Destinadas a tender puentes entre investigación y mercado, las Proof of Concept cierran el ciclo de ayudas del ERC, cuya función esencial es financiar líneas de investigación de alto riesgo mediante el respaldo a proyectos en la frontera del conocimiento, con el objetivo de que permitan abrir nuevas o inesperadas oportunidades de aplicación a nivel social y comercial.

Fuente: CIQUS - Centro Singular de Investigación en Química Biológica y Materiales Moleculares

http://www.usc.es/ciqus/es/noticias/pocrivadulla
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