Investigadores de la UAB, del Instituto de Investigación Biomédica de Sant Pau, del Hospital de la Santa Creu i Sant Pau, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioengeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) han publicado un artículo en una de las revistas científicas internacionales más prestigiosas en el ámbito de la medicina molecular, EMBO Molecular Medicine. Este artículo demuestra la eficacia de un nanofármaco creado por los propios investigadores que elimina selectivamente las células madre metastásicas en modelos animales de cáncer de colon.

El equipo de investigadores, liderados por los miembros del CIBER-BBN Ramón Magues (del IIB Sant Pau) y Antonio Villaverde y Esther Vázquez (del Departamento de Genética y Microbiología de la UAB), ha demostrado que el fármaco actúa solamente sobre las células iniciadoras de metástasis a través de su interacción específica entre un péptido presente en la nanopartícula proteica que lo transporta y el receptor celular CXCR4 que se encuentra sobreexpresado en las células tumorales. Esto permite atacar solamente a las células tumorales, bloqueando su diseminación en estadios tempranos, de manera que previene la aparición de metástasis a la vez que evita los efectos adversos derivados de los tratamientos habituales.

Se ha observado que este receptor está sobreexpresado en, como mínimo, veinte tipos diferentes de cáncer, entre ellos los de próstata, mama, ovario y otros no tan comunes como el de páncreas. Esto significa que esta nanopartícula se puede dirigir para tratar diferentes tipos de neoplasias, convirtiéndola en un vehículo muy versátil que puede transportar diferentes moléculas terapéuticas de elevada potencia.

Actualmente no existen fármacos en el mercado que eliminen selectivamente las células madre metastásicas. Por lo tanto, este nuevo descubrimiento podría tener un alto impacto clínico después de que se hayan realizado los ensayos necesarios para aplicarse en humanos. El Hospital de Sant Pau de Barcelona sería el primer centro en el mundo en evaluar este fármaco en humanos, previamente a su posible introducción en la terapéutica clínica.

Nanoligent, una nueva 'spin-off' para financiar la nanopartícula

En junio de 2017 investigadores del IIB Sant Pau, del Instituto de Biotecnología y Biomedicina de la UAB y del CIBER-BBN de Bioingenieria, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) que firman el artículo publicado ahora en EMBO Molecular Medicine crearon una spin-off, Nanoligent, con la aspiración de desarrollar el primer fármaco diseñado para eliminar las células metastásicas.

Esta empresa, que tiene más de diez años de estudios a sus espaldas, está dirigida por Manuel Rodríguez Mariscal, profesional con una larga experiencia en el campo de la inversión y la creación de compañías biotecnológicas y tiene como objetivo conseguir la financiación para la realización del proyecto.

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