La leucemia linfoide aguda de células T (T-ALL) es un cáncer hematológico que afecta las células T de la sangre y que tiene unas tasas elevadas de mortalidad tanto en niños como en adultos. Actualmente no hay ninguna terapia específica para el tratamiento de esta enfermedad y las únicas opciones son el trasplante de células madre o la quimioterapia convencional, que se asocia a una alta toxicidad. Ahora, investigadores de IrsiCaixa han participado en un proyecto, liderado por el Instituto de Investigación Josep Carreras (IJC), en el que abren una posible vía hacia una terapia dirigida y con menos efectos adversos contra la T-ALL.

El estudio, publicado en la revista Blood, utiliza la molécula CD1a como diana para eliminar las células tumorales de la T-ALL de manera específica a través de la inmunoterapia. Esta inmunoterapia consiste en modificar las células T del sistema inmunitario para que expresen un receptor que las dirija hacia las células tumorales, por lo que se podrían eliminar específicamente las células causantes del cáncer. El reto de aplicar esta terapia a la T-ALL era la dificultad de conseguir una molécula específica de las células tumorales y el riesgo de efectos adversos, como una inmunodeficiencia.

El grupo de Evasión Inmunitaria y Vacunas de IrsiCaixa, liderado por Julia García Prado, ha colaborado con el grupo de Biología de células madre, Leucemia del desarrollo y Inmunoterapia del IJC, liderado por Pablo Menéndez, a fin de minimizar estos efectos nocivos de la terapia. Según García Prado, con este estudio han podido demostrar en modelos de ratón y en células humanas que utilizando la molécula CD1a como diana se pueden eliminar específicamente las células tumorales. "De esta forma, hemos conseguido bajar la toxicidad y la inmunodeficiencia que solía comportar la terapia en este tipo de cáncer", explica.

"Para poder considerar la aplicación de esta terapia en pacientes, nos hemos asegurado de que los linfocitos modificados mantienen la respuesta a los virus más comunes y que, por tanto, no conllevarían una inmunodeficiencia", añade García Prado, líder del grupo de Evasión Inmunitaria y Vacunas de IrsiCaixa i directora científica en el Instituto de Investigación Germans Trias i Pujol.

Viendo estos resultados tan prometedores, los investigadores se plantean iniciar un ensayo clínico en fase I para confirmar la seguridad de la terapia y así poder considerarlo una opción terapéutica en un futuro. "Las terapias dirigidas directamente a eliminar las células tumorales son clave para el tratamiento del cáncer. Y estudiarlas en casos como la T-ALL, que actualmente no tiene ninguna de efectiva, es especialmente importante", remarca García Prado.

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