El año 2020 ha estado marcado sin duda por la pandemia de la covid-19, que por ahora ha causado 1,7 millones de muertes en el mundo y ha trastocado nuestra forma de vivir y trabajar. Pero esta crisis sanitaria ha provocado también un impulso nunca visto en la investigación, la innovación y la inversión en el sector de las ciencias de la vida y de la salud.

Probablemente 2020 se cerrará con un récord de inversión en la BioRegión, tal y como ya se avanzaba en el Informe del sector que presentamos en octubre, donde explicábamos el crecimiento en inversión privada y la atracción de inversión internacional. ONA Therapeutics ha liderado la mayor operación del año: ha captado 30M € en una ronda liderada por Sabadell Asabys. Otras rondas destacadas han sido la de Koa Health -spin-out de Telefónica- (14,1M €), Peptomyc -spin-off del Hospital Vall Hebron liderada por Laura Soucek- (11,4M €), Ability Pharma, con 9,3M € captados entre inversores y otras fuentes, Accure Therapeutics (7,6M €), Oxolife (5M €), Impress (5M €) i AptaTargets (5M €), entre muchas otras. A finales de febrero tenemos previsto presentar la actualización del total de la inversión de forma oficial para el conjunto de las startups de la BioRegión. ¡No os lo perdáis!

Además de las rondas, otras compañías han ampliado considerablemente su capacidad de financiación. Atrys Health ha ampliado capital en 35M € ha ampliado capital en 35 millones de euros para comprar la compañía chilena de telemedicina ITMS. Minoryx, que ha recibido la designación FDA fast-track para su medicamento para el tratamiento de la X-ALD, ha obtenido un crédito de 25M € del Banco Europeo de Inversiones (BEI). Y Oryzon Genomics ha realizado una ampliación de capital de 20M €.

El buen ritmo de captación de fondos concuerda con el análisis de la revista fDi Magazine, del Finantial Times, que ha vuelto a destacar Cataluña como la mejor región para invertir en el sur de Europa para el período 2020-2021.

Varias compañías han dado pasos significativos en el camino hacia el éxito: MOWOOT ha sido escogida ‘Best Medical Device Company’ en la International Investors Conference, RESI EUROPE 2020. La startup de Blanes MJN Neuroserveis ha conseguido el sello CE para su dispositivo para predecir crisis de epilepsia. Además, Neuroelectrics ha recibido la aprobación de la FDA para realizar un ensayo clínico de terapia de estimulación cerebral en casa mediante telemedicina para pacientes con depresión. También ha sido un buen año para Psious, ha firmado un acuerdo con el Institut de Recerca del Hospital de Sant Pau en virtud del cual investigadores del hospital tendrán a su disposición equipos de realidad virtual de Psious para realizar ensayos clínicos con sus pacientes. Y el test no invasivo desarrollado por GoodGut para detectar cáncer colorrectal de forma precoz se ha empezado a usar en los hospitales de Bellvitge y el Clínic de Barcelona. ABLE Human Motion ha sido premiada como la mejor startup de salud de Cataluña en los Premis Emprenedors 2020 y Aortyx ha ganado el Premio Àlex Casta al mejor pitch de la BioRegión. Además, SIFTED ha destacado las 20 startups de salud más prometedoras del Estado y 16 de ellas han sido fundadas en la BioRegión: Anaconda Biomed, Chemotargets, DyCare, Elma Care, Genomcore, HumanITCare, Iomed, Mediktor, Mediquo, Methinks, Mynorix, Neuroelectrics, Ona Therapeutics, Oxolife, Peptomyc y Psious.

Un buen año para las biofarmacéuticas de la BioRegión

Almirall, Grífols, Esteve, Reig Jofre, Ferrer y Oryzon Genomics han sido protagonistas de buenas noticias de este 2020. La farmacéutica de la familia Gallardo ha entrado en el Ibex 35 y ha llegado a acuerdos con la norteamericana 23andMe y la china WuxiBiologics para reforzarse en dermatología. En esta misma área terapéutica, también ha pagado 55M € por Bioniz.

Por su parte, Grífols sigue su expansión y ha adquirido una planta y una red de centros de plasma en América del Norte por 460M €. También ha cerrado la compra de una fábrica de fraccionamiento de plasma y dos plantas de purificación en Canadá, así como de once centros de donación de plasma en EE. UU., por 393 millones de euros. Además, ha anunciado su intención de doblar su capacidad industrial de fraccionamiento de plasma en el año 2026 y construir una planta de inmunoglobulinas en Lliçà de Vall, además de ampliar la fábrica que tiene en Parets del Vallès, a la que destinará 130M €. La farmacéutica se ha involucrado en la lucha contra la covid-19 y ha empezado a testar la eficacia de la inmunoglobulina hiperinmune anti-SARS-CoV-2 como potencial tratamiento para la enfermedad.

Esteve ha comprado la firma alemana Riemser como un paso más de afianzamiento en Europa. Además, ha firmado con Leitat una alianza en investigación y desarrollo, con quien ha creado una bioincubadora (WeLab), con sede en el Parc Científic de Barcelona. Por su parte, Ferrer ha obtenido un préstamo de 50M € del BEI para impulsar su I+D. La compañía también ha iniciado con el Hospital del Mar un proyecto de inteligencia artificial para detectar características comunes de pacientes con Covid-19.

Reig Jofre fabricará la vacuna de Johnson & Johnson en el Estado. El laboratorio ha cerrado un acuerdo con la multinacional norteamericana para la producción y envasado en su nueva planta, que tiene capacidad para producir 259 millones de dosis anuales.

Oryzon Genomics sigue avanzando en tratamientos de medicina personalizada y ha lanzado un estudio sobre esquizofrenia con la Universidad de Columbia y otro sobre el síndrome de Phelan-McDermid ―una de las posibles causas del autismo― con el Hospital de la Paz.

Una noticia excelente para la BioRegión ha sido que el gigante estadounidense de la telemedicina Teladoc Health haya escogido Barcelona como base de sus operaciones internacionales fuera de los EUA. La compañía está dirigida por el catalán Carlos Nueno. También la compañía suiza Ypsomed ha anunciado este año que abrirá un hub digital en Barcelona lo que conllevará la creación de unos cuarenta puestos de trabajo. La actividad de Ypsomed se centrará en el desarrollo de nuevos dispositivos digitales para el tratamiento de enfermedades crónicas.

Otras noticias destacadas de este 2020 son el impulso, por parte de Barcelona Tech City de dos nuevos centros de innovación urbanos, uno de los cuales se dedicará a la salud, y que está previsto que se inaugure antes de finales del 2021. Además, el Parque Científico de Barcelona ha habilitado más de 1.200 m2 de nuevos espacios de oficina para acoger a empresas de tecnologías médicas con la voluntad de convertirse en un potente hub de medtech en la BioRegión. Por su parte, el Barcelona Supercomputing Center ha inaugurado el PerMedCoE, un centro de excelencia con financiación de la Comisión Europea que contribuirá a la hoja de ruta europea de la medicina personalizada.

La pandemia no detiene la investigación puntera

A pesar de la presión sin precedentes que este año han tenido que gestionar los hospitales a causa de la pandemia, la innovación no se ha detenido en el sistema sanitario de la BioRegión. El Hospital de Vall d’Hebron ha obtenido más de 1M € de beneficio por la explotación de la licencia de una patente de una terapia para una enfermedad minoritaria. Esta operación constituye el beneficio económico más alto generado jamás por un instituto de investigación ligado a un hospital del Estado para una patente. Este mismo hospital ha realizado con éxito el primer trasplante de corazón a una superviviente de Covid-19 que sufría una cardiopatía congénita.

Por su parte, el Hospital Clínic ha realizado el primer trasplante de útero en el Estado. També ha sido líder en Europa en hacer cien trasplantes renales robóticos.

El Hospital Sant Joan de Déu ha conseguido, por primera vez en el mundo, curar a un niño con cáncer de retina a través de un virus que ataca a células tumorales. Este centro desarrollará, junto con el Hospital Clínic, la primera placenta artificial de Europa con el objetivo de aumentar la supervivencia de los prematuros extremos.

El Hospital del Mar ha descubierto que el bilingüismo es un factor de protección contra el Alzheimer. También ha detectado que algunos medicamentos para a la osteoporosis pueden disminuir la incidencia de la Covid-19.

El Hospital de Sant Pau ha estrenado un modelo anatómico holográfico 3D, convirtiéndose en el único centro del Estado que dispone de esta tecnología. De este modo, durante una cirugía el médico puede ver en 3D la parte del paciente que está operando. Este mismo centro también desarrolló durante el pico de la pandemia, en marzo pasado, una mascarilla de protección facial impresa en 3D, junto con la empresa HP. Las dos entidades dieron lasinstrucciones en abierto para que las mascarillas puedan imprimirse en cualquier lugar del mundo.

I este 2020 Cataluña ha obtenido 10 ayudas a la investigación excelente por un valor de 25M € en la última convocatoria del Consejo Europeo de Investigación (ERC Advanced Grants). Cuatro de los proyecto escogidos son de ciencias de la vida y la salud.

La excelencia investigadora de la BioRegión también se ha visto plasmada en la lista ―elaborada por Web of Science Group- de los científicos más citados en el mundo, en la cual han aparecido dieciséis investigadores catalanes, entre los que se encuentran los oncólogos Enriqueta Felip y Manel Esteller. En la misma línea, el ranking mundial Times Higher Education ha mostrado que lea 3 mejores universidades del Estado son catalanas: la Universitat Pompeu Fabra, la Universitat Autònoma de Barcelona y la Universitat de Barcelona.

La carrera frenética contra la Covid-19

Si 2020 será recordado por la aparición de un nuevo virus que trastocó todos los rincones del planeta, también lo será por el esfuerzo sin precedentes de la comunidad científica, profesionales sanitarios y emprendedores, que no han descansado y han trabajado para encontrar soluciones a esta pandemia.

A mediados de febrero saltaba la noticia de que Barcelona suspendía el Mobile World Congress (MWC) y pocos días después el mundo tecnológico organizaba el Tech Spirit Barcelona para llenar el vacío dejado por el congreso.

Después del choque inicial que supusieron las medidas de confinamiento y el avance letal del virus, las empresas y entidades de la BioRegión se volcaron en el lanzamiento de programas y proyectos para combatir el impacto de la Covid-19: nuevas terapias, vacunas, plataformas, reposición de fármacos, reorientación de la fabricación, centenares de recursos, ensayos clínicos, iniciativas de fundraising, financiación local y una multitud de calls internacionales.

Uno de los estudios que creó más expectación fue el liderado por los doctores Oriol Mitjà y Bonaventura Clotet, que indagaba sobre el posible rol de la hidroxicloroquina para bloquear el SARS-CoV-2, o el del Hospital Sant Joan de Déu, que puso en marcha la plataforma de investigación Kids Corona para investigar la afectación del coronavirus en la población infantil.

También se lanzaron iniciativas pioneras de colaboración, como los Covid Warriors, -un movimiento surgido de la sociedad civil- o de búsqueda de fondos para la investigación, como Yo me Corono, liderada por IrsiCaixa, el Hospital Germans Trias i Pujol y la Fundación Lucha contra el Sida y las Enfermedades Infecciosas. También lanzaron iniciativas de fundraising el Hospital Clínic y otros centros de la BioRegión.

La comunidad de salud digital también se puso en marcha, y un buen número de startups ofrecieron sus soluciones de forma gratuita a centros sanitarios y a la población, entre ellas Mediktor, que lanzó una app para recoger los síntomas del paciente y pronosticar el nivel de urgencia de la situación.

En el ámbito del sistema público, la pandemia supuso un avance sin precedentes en la digitalización de la atención a los pacientes. En pocas semanas se aceleró la puesta en marcha de servicios de telemedicina y atención por internet (ECAP), y se redujeron una gran parte de las visitas presenciales los centros de atención primaria.

Por su parte, farmacéuticas y centros públicos de investigación se pusieron rápidamente a investigar para encontrar una vacuna que detuviera la expansión de la covid-19, consiguiendo unos resultados sin precedentes en la historia de la medicina: en menos de un año han conseguido lanzar al mercado dos vacunas contra el nuevo virus. De las más de 40 que iniciaron los ensayos en fase 1, ya se han aprobado dos, la de Pfizer-BioNTech y la de Moderna (aprobada por el momento en EE.UU.). En 2021 probablemente veremos la comercialización de algunas vacunas más, como la de Johnson & Johnson, en cuyos ensayos participan varios hospitales catalanes.

Además de las producidas a nivel internacional, en la BioRegión se está desarrollando la vacuna Ruti, liderada por el investigador Pere-Joan Cardona y desarrollada por Archivel Farma, que ya ha empezado ensayos clínicos en dos hospitales argentinos. Además, la compañía especializada en salud animal Hipra también ha anunciado que está trabajando en el desarrollo de su vacuna contra la Covid-19.

Un año, sin duda, que nunca olvidaremos: 2020 ha sido un trampolín para la ciencia, la investigación y la innovación en salud que nos ha abierto un sinfín de oportunidades que están aún por explorar.

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