Las infecciones por Streptococcus pyogenes son una manifestación poco común pero seria del patógeno. En países industrializados, la incidencia de la infección es de 2 a 4 casos por cada 100.000 habitantes y la tasa de mortalidad se encuentra entre 10% y 20% en los adultos, aunque en población pediátrica es inferior: 3-8%. La vacuna 30-valente parece el método más efectivo para la prevención, pero se está estudiando una nueva vacuna para inmunizar contra M-related protein (MRP).

En total, durante el período analizado se detectaron 103 casos de infección por S. pyogenes, con una afectación similar en ambos géneros (50,5% eran niñas) y la edad media de afectación estaba alrededor de los 30 meses, aunque el rango de pacientes comprendía desde los 12 días hasta los 13 años.

"La incidencia en nuestros pacientes fue muy similar, 2.5 por cada 100.000 niños en Gipuzkoa y 2.6 en Cataluña. Una incidencia similar en el resto de regiones del país y de la Unión Europea "comentan las Dras. Carmen Muñoz-Almagro y Milagrosa Montes.

Las presentaciones clínicas más frecuentes fue neumonía y artritis. En este estudio, se detectaron 7 casos de meningitis, una patología infrecuente pero seria. Del total de afectados, 9 tuvieron una infección por el virus Varicella-zoster previa a la infección por streptococcus: se sabe que se trata de un factor predisponente. La mortalidad asociada a S.pyogenes fue de un 3,9%.

Durante los 12 años que duró el estudio se detectaron 14 tipos diferentes de emm (genes que codifican la proteína M que caracteriza la bacteria), siendo emm1/ST28 el más frecuente (presente en el 40,9% de los casos).

"Por otra parte también analizamos la presencia de genes de exotoxinas y sus niveles de expresión, ya que sabemos que pueden modular reguladores de transcripción y estar implicados en la virulencia de S. pyogenes. En nuestro caso no encontramos ninguna relación entre las exotoxinas y la virulencia del patógeno, pero si pudimos relacionar las exotoxinas con los tipos emm. "Comentan las investigadoras.

Uno de los hallazgos del equipo investigador fue que 8 exotoxinas son suficientes para asignar un tipo de emm con un alto grado de precisión, y que la exotoxina SPEA sólo se ha detectado en los tocones emm1. Esto permitirá simplificar la vigilancia epidemiológica molecular de este patógeno.

En el estudio, publicado en The Pediactric Infectious Disease Journal, participan Guillermo Ludwig y Carmen Muñoz-Almagro, del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona y el Instituto de Investigación Sant Joan de Déu; junto con profesionales del Hospital Universitario de Donostia.

Artículo de referencia

Sánchez-Encinal V, Ludwig G, Tamayo E, García-Arenzana JM, Muñoz-Almagro C, Montes M. Molecular Characterization of Streptococcus pyogenes Causing Invasive Disease in Pediatric Population in Spain A 12-year Study. Pediatr Infect Dis J. 2019 Dec; 38 (12): 1168 a 1172. doi: 10.1097 / INF.0000000000002471.

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