Por Rosa Salvador / La Vanguardia

Los investigadores con sus batas blancas y sus tubos de ensayo, fichando en un laboratorio de 8 a 3, van a ser pronto una imagen del pasado. La reducción del departamento de I + D que anunció ayer Almirall es el enésimo golpe que recibe este modelo, a medida que los grupos farmacéuticos sustituyen sus equipos internos de investigación por proyectos de colaboración con pequeñas empresas innovadoras o de inversión en start-up. Empezaron los gigantes estadounidenses pero el modelo ha llegado a todo el sector: reduce el riesgo de las farmacéuticas (que se convierten en coinversores de las start-up con fondos de capital riesgo) y las acerca a la investigación más puntera, porque esas firmas suelen nacer en entornos universitarios.

En Catalunya, el precedente más sonado fue la externalización de la I + D de Grupo Uriach en la empresa Palau Pharma, una firma que tras su colapso financiero acabó con sus investigadores y sus proyectos viables integrados en Leitat. También Ferrer ha reconvertido su I + D alrededor de la compra de la incubadora biotecnológica Janus Developments. Y Esteve llevó su departamento de investigación básica al Parc Científic de Barcelona, para reforzar sus vínculos con la universidad.

Como reconoce un directivo del sector, “ teníamos un modelo de I + D que firmas medianas ya no podemos mantener: no es realista tener una I + D interna que incluya desde descubrir una molécula hasta vender las pastillas en la farmacia”. Los nuevos científicos, por tanto, habrán de llevar en otro bolsillo de su bata un plan de negocio para crear una start-up.

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