Investigadores del Hospital Universitario de Bellvitge y el Centro de Investigación Biomédica de La Rioja (CIBIR) han llevado a cabo un estudio conjunto que ha permitido identificar un posible tratamiento farmacológico mediante la modulación de la proteína adrenomedulina. Los autores del hallazgo han demostrado la implicación de esta proteína en el desarrollo del HHT (telangiectasia hemorrágica hereditaria), también conocida como enfermedad de Rendu-Osler.

El descubrimiento de la Unidad de Angiogénesi del CIBIR, coordinada por el Dr. Alfredo Martínez, y de la Unidad de HHT del Hospital Universitario de Bellvitge, la que tiene un número más alto de pacientes de España, liderada por el Dr. Antoni Riera-Mestre, abre la puerta al uso de nuevas terapias basadas en la modulación de la adrenomedulina como un posible futuro tratamiento de la enfermedad.

El HHT es una enfermedad minoritaria que afecta una de cada 6.000 personas, causándolos malformaciones vasculares, tanto en capilares (denominadas telangiectasies), como en vasos de más calibre, sobre todo a nivel pulmonar y hepático. La patología, que en la actualidad no tiene cura, tiene como manifestación clínica más frecuente las hemorragias nasales de repetición, por la presencia de telangiectasies a este nivel.

En su estudio, los científicos plantearon la implicación de la adrenomedulina en el desarrollo de la enfermedad. En condiciones fisiológicas normales, la adrenomedulina es un péptido vasodilatador que regula la secreción de hormonas como por ejemplo la insulina, modula la respuesta inflamatoria, promueve la regeneración después de un daño y, en cuanto a los vasos sanguíneos, contribuye a la regulación de la estabilidad del endotelio vascular.

Para demostrar su hipótesis, los investigadores compararon los niveles de adrenomedulina en muestras de sangre de 45 pacientes de la unidad de HHT del Hospital Universitario de Bellvitge con los de 50 voluntarios sanos entre donantes habituales del Banco de Sangre del Hospital San Pedro, de Logroño, los cuales participaron como grupo de control. Posteriormente, las muestras fueron anonimizadas y enviadas al CIBIR para su análisis.

Como objetivo secundario, los investigadores realizaron estudios inmunohistoquímicos de adrenomedulina en biopsias de telangiectasies cutáneas del blando de las manos de pacientes con HHT, que a su vez fueron comparadas con muestras de piel sana (de los alrededores de la extracción de melanomas cutáneos).

El estudio descubrió que, tanto en los análisis de sangre como en las biopsias de las telangiectasies, los niveles de adrenomedulina de los pacientes con HHT eran más elevados que en los voluntarios sanos.

Se trata, pues, de un trabajo de investigación traslacional colaborativo entre los dos centros, que ha sido publicado en la prestigiosa revista European Journal of Internal Medicine y puede ser consultada en el siguiente enlace. Esta publicación forma parte de la tesis doctoral de la Dr. Adriana Iriarte (de la Unidad de HHT, Servicio de Medicina Interna, Hospital Universitario de Bellvitge), primera firmante del trabajo.

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