La vacuna candidata contra la Tuberculosis, MTBVAC, muestra una excelente seguridad y prometedora respuesta inmunitaria, según se desprende del primer ensayo clínico en humanos y cuyos resultados publica hoy la revista científica Lancet Respiratory Medicine. Los datos de este primer ensayo clínico en Lausanne (Suiza), realizado en 36 voluntarios adultos sin exposición previa a M. tuberculosis, han demostrado una fuerte memoria inmunológica detectada a los 210 días tras la vacunación.

Estos resultados han sido fundamentales para la puesta en marcha en el pasado mes de septiembre de la siguiente fase de ensayo en un país endémico de tuberculosis, como es Sudáfrica. Si finalmente, MTBVAC demuestra su superior eficacia en todas las fases de la evaluación clínica podría sustituir a la actual vacuna BCG y proteger contra la tuberculosis a millones de niños, adolescentes y adultos.

La tuberculosis sigue siendo una de las enfermedades transmisibles más letales del mundo, causando 1,5 millones de muertes al año. Actualmente solo hay una vacuna contra la tuberculosis disponible a nivel mundial: el bacilo de Calmette-Guérin (BCG). Esta vacuna, que se utiliza desde 1921, protege a los niños contra las formas graves de tuberculosis. Sin embargo, la BCG tiene poca o ninguna eficacia en la prevención de la tuberculosis pulmonar en adolescentes y adultos, que es la forma más común y contagiosa de la enfermedad. Por lo tanto se necesitan con urgencia vacunas más eficaces. Entre las posibles vacunas contra la tuberculosis, MTBVAC es una de las más firmes candidatas.

Resultados del estudio

El ensayo clínico de Fase I, cuyo promotor legal es la empresa farmacéutica Biofabri, se llevó a cabo en la colaboración de la TBVI, se llevó a cabo en el Centro Hospitalario Universitario de Vaudois (CHUV) en Lausanne, Suiza. La vacuna candidata MTBVAC se comparó con BCG, única vacuna estándar, y no mostró ningún efecto secundario serio en 36 voluntarios. "En mi experiencia, es una de las vacunas más seguras que he probado", dice el profesor François Spertini del Centro Hospitalario Universitario de Vaudois, investigador principal del ensayo.

La respuesta inmune de los individuos vacunados con MTBVAC indujo una fuerte memoria inmunológica detectada a los 210 días post-vacunación. MTBVAC ha demostrado ser al menos tan inmunogénica como BCG. En combinación con su excelente perfil de seguridad, estos datos respaldan continuar con la siguiente fase de ensayos clínicos en países dónde la tuberculosis es endémica.

MTBVAC

Carlos Martín Montañés, director del grupo de investigación de Genética de Micobacterias de la Universidad de Zaragoza y "padre" de la vacuna, en colaboración con la profesora Brigitte Gicquel en el Instituto Pasteur, considera que “los estudios preclínicos son prometedores, al igual que los resultados de los primeros estudios clínicos”. En su opinión, “si MTBVAC demuestra su superior eficacia en todas las fases de la evaluación clínica podría sustituir a BCG y proteger contra la tuberculosis a millones de niños, adolescentes y adultos".

MTBVAC es una vacuna viva atenuada basada en la cepa M. tuberculosis de origen humano, que busca activar el sistema inmunitario para que sea capaz de reconocer al agente infeccioso y proteja a largo plazo frente a la forma más común de la enfermedad: la respiratoria.

La siguiente fase de estudio clínico ya ha comenzado

El desarrollo de MTBVAC hasta ahora ha sido posible gracias al esfuerzo conjunto de Europa con el soporte económico de la biofarmacéutica Biofabri y la TBVI.

Los buenos resultados del estudio de Fase I continúan su estudio clínico en Sudáfrica, donde la tuberculosis es endémica. Este estudio será dirigido por la Iniciativa Africana de Vacuna contra la Tuberculosis (SATVI) durante un periodo de dos años. Este ensayo clínico está diseñado para evaluar la seguridad y la inmunogenicidad de MTBVAC en recién nacidos.

Biofabri juega un papel relevante en la búsqueda de una nueva vacuna contra la Tuberculosis a nivel mundial, ya que es el responsable del desarrollo y optimización del proceso industrial de vacuna MTBVAC, y junto a TBVI y AERAS (NORAD y DFID) continúan apoyando financieramente este ensayo clínico. “En el año 2008 Biofabri apostó por MTBVAC y cada vez más se confirman las excelentes expectativas de esta nueva vacuna. Por ello desde entonces Biofabri ha venido aportando al proyecto MTBVAC un gran esfuerzo técnico y financiero” dice Esteban Rodríguez, CEO de Biofabri.

http://www.thelancet.com/journals/lanres/onlinefirst

Fuente: Universidad de Zaragoza

http://www.unizar.es/prensa/noticias?id=4821
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